YOUNG AND REPUBLICAN IN HOLLYWOOD

He  was  very  lonely  and  extremely  depressed  about  his  struggling  career.

jonathanbrandispatriot

JONATHAN    BRANDIS    :    1976    -    2003

The  look  hits  you  like  a  laser.  It’s  coming  from  your  friend  across  the  table.                 The  friend  who  can  no  longer  tolerate  you.  It’s  the  kind  of  look  that  greets  you       if  you’ve  recently  been  exposed  as  a  serial  killer.  In  Hollywood  terms,  it’s  the  look  you  see  if  you’re  responsible  for  the  biggest  flop  of  the  weekend.  It’s  the  look  you  get  if  you  reveal  that  you  are  a  REPUBLICAN  in  the  310  area  code.  

It’s  a  look  I  know  well,  since  I  am  surrounded  out  here  by  very,  very                   angry  left-wingers.  I  explain  that  I’m  a  moderate  Republican.  I  favor  gay  marriage.              I’m  pro-choice.  That’s  when  they  scream,  “Well  then  how  the  f#%$  could  you  be         a  member  of  that  fascist  party?!?!?!” 

Liberal  sympathies  in  Hollywood  have  been  taken  for  granted  for  decades.             The  establishment  has  always  been  willing  to  put  up  with  a  few  renegades  ( Clint,  Arnold,  Bruce )  but  lately,  what  with  Michael  Moore  and  the  culture  wars  stoking  the  fires,  that  detente  is  fading  away.  Voting  for  Bush  is,  as  Janeane  Garofolo  put  it  on             a  recent  Daily  Show,  a  “character  flaw”.  

I  explain  that  I  don’t  feel  the  federal  government  spends  my  money  wisely.                        I’d  rather  see  fewer  ( and  lower )  taxes  and  more  private  sector  charitable  contributions.       I’d  rather  see  school  vouchers  than  an  entire  generation  of  inner  city  kids  written  off.       I’d  rather  see  a  strong  national  defense  than  a  reliance  on  the  corrupt  and  ineffectual  U.N.

My  liberal  friends  quote  Noam  Chomsky  and  Howard  Zinn.  I  quote  William  F.  Buckley  and  William  Safire.  Their  volume  goes  up  before  mine.  They  scream  about  the  environment  before  they  hop  onto  their  private  jets  and  blow  8,000  pounds  of  fuel  getting  to  the  Hamptons. 

Maybe  the  anger  stems  from  the  fact  that  the  left  is  ( currently )  out  of  power,  or  maybe  it’s  because  creative  people  are  passionate  by  nature  and  prefer  emotions  to  facts.  Either  way,  that  passion  gets  channeled  into  what  passes  for  debate  out  here:  cursing  and  yelling.  At  least  these  days.

The  conventional  wisdom  about  Republicans  in  Hollywood  is  that  we’re  pariahs,       but  that’s  not  true  ( ? ).  This  is  a  company  town.  And  we  make  a  product.  Like  most  products,  it’s  supposed  to  turn  a  profit.  Frankly,  you  could  be  a  member  of  the  Nazi  party  and  probably  sell  your  screenplay  if  it  read  like  the  next  Titanic  ( Mel  Gibson? ).

But  it  does  get  a  bit  lonely  when  you  try  to  have  a  civilized  or  educated  debate  on  the  issues.  The  country  may  be  polarized,  but  Hollywood  is  in  lockstep  behind  Babs  and  Whoopi  and  Kerry.  So  you  switch  topics;  you  talk  about  the  weekend  grosses.  That’s  where  we  all  find  common  ground  -  at  least  until  the  next  election.

( “Why  I’m  Different”  by  Mike  De  Luca  as  part  of  “Young  And  Republican  In  Hollywood”       by  Ruth  Shalit,  DETAILS  Magazine :  September  2004 )

UNANSWERED   QUESTIONS :

1.  What  is  the  difference  between  getting  treated  like  a  pariah  and  getting  treated  like       a  serial  killer  in  liberal  Hollywood?

“You  introduce  a  Republican  to  another  in  Hollywood  and  its  like                                   a  meeting  between  two  Christians  in  Caligula’s  Rome.”

( John  Rhys  Davies,  veteran  character  actor  in  movies  and  television )

2.  If  a  member  of  the  Nazi  Party  can  probably  sell  his  screenplay  in  Hollywood,  why  is  Mel  Gibson  still  ostracized  by  Tinseltown’s  leftwing  cultural  elites  and  powerbrokers?

“If  you’re  a  conservative  in  Hollywood,  you’re  going  to  be  on  a  list  of   people              who  need  to  be  ‘put  in  their  place’.  If  you’re  Woody  Allen,  you  do  what  you  want.  If  you’re  Spike  Lee,  you  can  go  ahead  and  tweet  out  the  address  of  the  guy  who  the  New  Black  Panthers  put  a  bounty  on  and  there’s  no  repercussions  because  Hollywood  will  decide  who’s  guilty  and  who’s  not  guilty.  Now  if  Tom  Selleck  tweeted  out  the  address  of  a  black  guy  who  the  New  Klan  had  put  a  bounty  on,  there  would  be  repercussions  against  Tom  Selleck.  That  much,  I  can  promise  you.”

( Adam  Carolla,  comedian  and  humorist )

After  declaring  himself  tired  of  the  “venom  and  filth”  that  marred  a  celebrity-crammed  Democratic  fundraiser  at  Radio  City  Music  Hall  this  summer,  Rick  Santorum  decided  to  take  matters  into  his  own  hands.  The  Pennsylvania  senator,  whose  stiff-collared  opposition  to  all  things  gay  has  made  him  a  darling  of  the  Christian  Right,  staged  his  own  mini-rally  at  the  Capitol.  To  counter  the  Democrats’  A-list  talent  -  Jon  Bon  Jovi,  John  Mellencamp,  Whoopi  Goldberg  -  Santorum  offered  his  own  roster  of  “pro-family  entertainers” :  a  gospel  singer,  a  former  Disney star,  and  Pat  Boone,  resplendent  in  an  orange  sports  coat.        “No  one  can  accuse  the  GOP  of  being  out  of  touch  with  the  1950s,”  sneered  blogger  Andrew  Sullivan.

Twas  ever  thus.  As  far  back  as  the  Hollywood  BLACKLIST,  Republicans  have  been  made  to  look  like  milquetoasts  in  the  face  of  the  Democratic  celebrity  juggernaut.  Ronnie  and  Nancy  were  no  match  for  Bogie  and  Bacall.  Today,  the  Dems  have  Brad,  Jennifer,  Leo,  Cameron,  Julia,  Gwyneth,  Larry  David,  Sarah  Jessica  and  an  armada  of  soft-money  studio  heads  serving  mini  grilled-cheese  sandwiches  off  solar-powered  canape  heaters.  And  the  Republicans  counter  with. . . .Pat  Boone?

But  the  times  may  be  changing.  In  recent  weeks,  the  Republican  National  Committee  has  been  circulating  a  list  notable  for  the  number  of  young,  pillowy-lipped  celebrities  who  also  happen  to  vote  GOP.  The  list,  a  copy  of   which  was  obtained  by  DETAILS,  features  an  impressive  roster  of  bubblegum  star  power :  Freddie  Prinz  Jr.,  Mandy  Moore,  Jessica  Simpson  and  Nick  Lachey,  in  addition  to  the  usual  under-35  suspects  -  Angie  Harmon,  Rick  Schroder  and  Shannen  Doherty.

And  that’s  just  the  beginning. “You  should  do  some  digging,”  whispers  one  Culver  City  deep  throat. “Supposedly,  the  whole  Dennis  Miller  phenomenon  has   tentacles  that  include  Jay  Leno.  Now,  Leno  won’t  campaign  around  the  country  for  Bush  or  do  anything  that  might  put  him  crosswise  with  advertisers  but  he’s  pretty  obviously,  quote-unquote,         on  our  side.”  ( For  the  record,  Leno  claims  to  have  no  dog  in  this  fight.  “It’s  all  about         the  jokes,”  says  his  publicist. )

Other  names  are  bandied  about  on  deep  background.  7th  Heaven  star  Barret  Swatek.  Adam  Sandler  and  his  entire  production  company!  The  mind  boggles.  Is  this  baby-con  brat  pack  aware  of  its  own  existence?  Do  they  hold  secret  meetings  followed  by         Jell-O  shots?  Do  they  swap  first  editions  of  Charles  Murray’s  “Losing  Ground”?                    Who  will  introduce  Henry  Hyde  at  the  convention?

“Mandy’s  a  Republican?”  exclaims  her  publicist  Kelly  Bush  at  ID  PR.                      “Are  you  sure?”  Told  of  the  list,  she  promises  to  look  into  it  and  get  back  to  me.  Within  10  minutes,  she  phones  back.  “We  need  to  get  her  off  that  list!”                   she  declares.  “Mandy  is  not,  nor  has  she  ever  been,  a  Republican.”                           ( The  RNC  ignored  requests  to  explain  how  Mandy  turned  up  in  their  files. )

Okay,  so  Moore  is  no  stealth  supply-sider.  Still,  there  seem  to  be  more  young  Cheneyphiles  in  the  310  area  code  than  one  might  imagine.  “There’s  a  huge  number  of  closeted  young  actors  in  the  industry,”  murmurs  a  well-known  director  with  GOP  stripes.  “It’s  an  evolutionary  process  for  them.  Out  of  all  of  us,  they’re  the  ones  who  are  most  at  risk.  They  have  to  be  really  careful  about  alienating  decision-makers  who  hire  them  for  jobs.  Directors  and  producers  have  a  little  bit  more  latitude.  A  very  little  bit.  The  director  asked  that  he  not  be  identified  as  a  Republican  in  this  story.  “It‘s  not  something  I  wear  on  my  sleeve,”  he  says  apologetically.

There’s  no  denying  that  the  predominantly  liberal  power  people  in  Hollywood  these  days  are  of  a  certain  age  and  generation.  Those  executives  -  think  Spielberg,  Geffen,  Diller  -  formed  their  core  values  in  the  sixties  and  seventies.  They  are  ambivalent  about  conspicuous  consumption  ( as  they  apply  for  coastal  permit  waivers  to  build  their  40,000  square  foot  dream  homes );  believe  that  power  corrupts  everyone  but  them;  and  think  that  it  is  an  artist’s  job  to  question  authority,  in  the  vein  of  sometime  Malibu  resident  Bob  Dylan.  The  young  strivers,  on  the  other  hand,  grew  up  in  the  shadow  of  Reagan.  They’ve  no  guilt  about  money  and  excess  and  think  power  is  cool.

Say  what  you  will  about  the  talent  represented  by  the  List,  the  difference  between  these  kids  and  the  antediluvian  crooners  of  yesteryear  is  that  some  of  them  can  open  a  movie.  Jessica  Simpson  may  really  believe  that  the  Secretary  of  Interior  is  in  charge  of  decorating  the  White  House,  but  that  didn’t  keep  her  off  MTV.  Young  Britney,  meanwhile,  may  have  sounded  a  tad  jejune  when  she  was  caught  lisping  by  Michael  Moore,  “I  think  we  should  just  trust  our  president  in  every  decision  he  makes,”                 but  she  looked  cute  saying  it.

Surely  these  Bright  Young  Republican  Things  could  aid  the  cause  of  the  dour  Messrs.  Bush  and  Cheney,  if  only  by  funneling  media  attention  away  from  the  Democratic  ticket’s  Breck-girl  vivacity.  Yet  you  don’t  see  the  president  inviting,  say,  Freddie  Prinz  Jr.  down  to  Crawford  to  go  quail  hunting.  And  therein  lies  the  problem,  GOP  insiders  say.  “This  White  House  has  not  fine-tuned  its  celebrity  management  mechanism,”  laments  one  high  profile  Hollywood  Republican.  “You  don’t  get  the  rides  on  Air  Force  One  or  the  behind-the-scenes  tours  at  the  Smithsonian.”  Could  it  be  that  the  Bush-Cheney  ticket  needs  a  celebrity  wrangler?  “There  are  young  stars  out  there  who  are  philosophically  supportive,”  says  Michael  Harbert,  a  TV  and  movie  writer  who  has  consulted  for  the  Republican  party.  “But  unfortunately,  there’s  no  mechanism  in  place  to  take  advantage  of  them  and  bring  them  to  events.  And  so  their  visibility  is  significantly  muted.”

Elizabeth  Hasselbeck,  the  outspoken  conservative  Survivor  finalist  turned  co-host  of        The  View,  said  at  press  time  that  she  was  still  waiting  to  hear  what  her  role  will  be  at  the  convention.  “They’ve  talked  to  me  about  maybe  introducing  a  speaker,  but  nothing        has  been  finalized,”  she  says.  She  frets  that  the  GOP  is  blowing  its  chances                to  use  her  celebrity  powers.  “I  think  the  Republicans  need  to  get  loud,”  she  says.      “Time  is  ticking  away.

In  the  meantime,  Hollywood  conservatives  are  taking  things  into  their  own  hands.  There’s  the  Wednesday  Morning  Club,  a  cozy  nest  of  Bel  Air  true  believers  who  pay       $ 500  for  monthly  receptions  at  the  Beverly  Hills  hotel.  At  a  recent  luncheon  for  former  congressman  James  Rogan,  I  sat  next  to  Whitney  Smith,  a  former  personal  assistant  to  David  Arquette.  “I  never  revealed  my  political  affiliation  in  13  years  in  Hollywood,”  Smith  told  me.  “Finally  I  said,  ‘Screw  it.  I’m  going  to  come  out.’”  Smith  looked  around  the  room  happily.  “I  love  being  in  this  loop,”  she  says.

Those  who  actually  employ  personal  assistants  gravitate  to  the  Sunday  Night  Club,  an  informal  conservative  political  salon  run  by  veteran  character  actor  ROBERT DAVI.  “Actors  are  frightened,”  Davi  told  me.  “They  need  a  safe  place  to  talk  about  politics.”  In  June,  the  group  trooped  over  to  the  Peninsula  hotel  for  a  private  meeting  with  Senate  Majority  Leader   Bill  Frist.  “We  talked  about  the  liberal  media  and  their  bias  against  conservatives,”  says  Julie  Bloom,  a  30  year  old  agent  with  Art/Works  Entertainment  who  attended  the  meeting.

Conservative  cuties  can  also  find  succor  at  the  home  of  Emmy  nominated  producer  LIONEL  CHETWYND.  The  writer  of  more  than  30  TV  movies,  Chetwynd  acts  as  informal  counselor  to  young  actors  easing  themselves  out  of  the  closet.  “Most  of  them  are  looking  for  advice,”  he  says.  “‘What  will  this  really  do  to  me?’  They  must  understand  there  is  a  price  to  be  paid.”  His  advice  to  querulous  young  righties:  “Recognize  that  you’re  not  one  of  the  actors  who  can  throw  a  fit.  Always  say  yes.  Always  be  cooperative.  Recognize  there’s  no  margin  for  error  for  people  like  you  in  the  community.”  

Some  say  the  reflected  glory  of  Governor  Arnold  has  improved  life  for  the  baby-cons.  “There’s  this  moral  glow  of  associating  yourself  with  a  leader  of  whom  you  can  be  proud,”  says  Harbert.  “Here’s  a  governor  who  has  maintained  his  star  power.  There’s  now  this  fascinating  schizophrenic  aura  in  the  industry  where  you  have  a  hard  time  saying  you  support  Bush  but  it’s  okay  to  say  you’re  a  Schwarzenegger  Republican.”  

Others  see  selective  support  as  a  bit  of  a  cop-out.  “There’s  a  saying  that                    in  Hollywood,  the  dash  means  not,”  says  one  conservative  scriptwriter                  who  wishes  to  go  unnamed.  “So  a  co-producer  means  not  a  producer.  Similarly,        the  term  Schwarzenegger  Republican  means  not  a  Republican.  There’s  this  group  of  WB  types  who  go  around  saying  they’re  Schwarzenegger  Republicans  because  they  know  it’s  a  safe  way  of  describing  their  politics.  “Let’s  see  one  of  those  pretty  young  things  say: ‘I’m  a  Dick  Cheney  Republican.’  And  then  let’s  see  how  many  benefits  they’re  invited  to.

Producer  Mike  De  Luca,  the  39  year  old  former  New  Line  Cinema  president  of  production  who  just  signed  a  three  year  deal  at  Sony  is  not  afraid  to  call  himself  a  Republican.        “I’d  describe  my  politics  as  fiscally  conservative,  socially  liberal,”  says  De  Luca.          Could  his  ascent  at  Sony  augur  the  dawn  of  a  new  center-right  Hollywood  counterestablishment?  

“It’s  funny,”  says  De  Luca.  “Right  now,  I’m  in  the  process  of  interviewing  candidates  to  come  work  with  me.  And  sometimes,  some  of  these  candidates          will  launch  into  an  anti-Bush  or  anti-war  riff.  And  when  I  very  politely  and          very  respectfully  offer  a  counterargument,  there  is  a  little  shock  value  to  that.”  

De  Luca  is  loath  to  volunteer  the  names  of  industry  pals  who  share  his  pro-Bush  views.  He  notes  that  someone  close  to  him  has  had  her  car  vandalized  three  times  because  of  a  Bush-Cheney  bumper  sticker.

“The  first  time,  the  sticker  was  just  ripped  off.  The  third  time,  somebody  ripped  off  the  sticker  and  covered  the  whole  top  of  the  car  with  flour  and  cold  cuts!                And  the  Democrats  are  supposed  to  be  the  peace-loving  party.”

Despite  the  retaliation, De  Luca  says  he  doesn’t  think that  coming  out  as  a  Republican        will  hurt  his  career.  “Things  here  are  very  egalitarian,”  he  says. “Everybody  wants  to  make  money  so  badly  they  would  never  let  anybody’s  personal  anything  get  in  the  way.”

Perhaps  DENNIS  MILLER  puts  it  best.  “I  don’t  think  it’s  about  McCarthyism  in  Hollywood,”  says  the  born-again  Bushophile.  “It’s  about  a  distant  strain  called              Andrew  McCarthyism.  When  you  cease  to  open  movies,  you’re  probably  doomed.

( “Young  And  Republican  In  Hollywood”  by  Ruth  Shalit,  DETAILS  Magazine :              September  2004 )

“When  their  pet  notions  crater,  zealots  ( a.k.a.  The  Hollywood  Left )  can  get  extremely  nasty  about  it.  

Where  do  I  invest  my  money  these  days?                                                                         On  guillotine  futures  and  time-sharing  catacombs.

Republicans  in  Hollywood  and  elsewhere  better  stock  up  on  thick-skinned,                rhino-armored  clothing.  Because  it  is  going  to  be  a  really  long  nuclear  winter          for  all  of  us  during  the  next  several  years.” 

( Dennis  Miller,  comedian  and  satirist ) 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

Follow

Get every new post delivered to your Inbox.

%d bloggers like this: