BLACKLISTING MYSELF

He  was  very  lonely  and  extremely  depressed  about  his  struggling  career.

“People  often  ask  me  whether  my  political  change  hurt  my  Hollywood  career  –  whether  I  was  or  am  the  object  of  a  new  reverse  BLACKLIST  that  discriminates  against  those  who,  as  I did,  publicly  supported  and  continued  to  support  the  Iraq  War  or,  worse  yet,  voted  for  George  W.  Bush  in  2004.

I  haven’t  lost  sleep  worrying  about  whether  or  not  I  was  BLACKLISTED.  Still,  I  am  sure  this  new  form  of  the  BLACKLIST  exists,  but  not  nearly  to  the  formalized  extent  of  the  original  list  of  the  Forties  and  Fifties  with  its  Red  Channels  and  dramatic  hearings  in  front  of  the  House  Un-American  Activities  Committee  featuring  ‘friendly ‘  and  ‘unfriendly’  witnesses.  Times  are  different  and  the  system  functions  in  a  very  different  manner.  Now  it  operates  through  an  almost  invisible  thought  control  caused  by  a  post-Orwellian  ‘liberal’  conformity  so  pervasive   that  a  formal  BLACKLIST  is  unnecessary  and,  indeed,  would  work  against  itself.

In  some  ways,  this  new,  less  overt  list  is  worse  because  there  is  nothing  concrete  to  rebel  against,  no  hearings,  no  committees,  no  protest  groups  pro  or  con,  no  secret  databases.  There  don’t  need  to  be.  There  is  no  there  there,  in  Gertrude  Stein’s  immortal  words  –  only  the  grey  haze  of  this  mindless  received  liberalism,  the  world  as  last  week’s  New  York  Times  editorials,  half-digested  and  regurgitated,  never  questioned,         going  forth  forever  with  little  perceived  chance  of  reform,  as  if  it  were  the  permanent  religious  text  of  some  strange  new  orthodoxy.

You  see  this  new  faith  in  practice  at  the  average  Hollywood  story  meeting.  There  are  ritualized  events  and  have  been  for  the  decades  that  I  have  participated  in  them.  You  wait  an  inordinately  long  time  for  your  appointment,  often  longer  than  at  a  doctor’s  office,  but  with  nowhere  near  the  legitimate excuse  on  the  part  of  the  executive  keeping  you  waiting.  They  are  definitely  not  in  surgery.  The  intention  is  merely  to  confirm  your  lower  place  in  the  pecking  order.  ( I  have  personal  knowledge  of  an  instance  when  John  Huston  and  Jack  Nicholson  were  kept  cooling  their  heels  in  a  tiny  room  by  the  now-forgotten  head  of  ABC  Motion  Pictures  for  nearly  two  hours.  I  assume  he  didn’t  realize  they’d  come  to  pitch  him  ‘Prizzi’s  Honor’.  Or  maybe  he  did  and  this  was  a  form  of  envy  or  vengeance. )

Once  inside  the  executive’s  office,  the  pecking  order  of  talent  and  management  thus  confirmed,  it’s  instantly  waved  off  in  a  burst  of  small talk,  and  a  call  for  the  requisite  mineral  water  –  originally  Perrier,  now  something  more  exotic  like  an  obscure  Welsh  brand  in  a  blue  bottle  whose  unpronounceable  name  you  can  barely  remember.          But  the  small talk  is  what’s  important.  It  usually  revolves  around  the  freeway  traffic         ( a  perpetual  subject ),  the  Lakers  ( depending  on  the year ),  and,  over  the  last  half-decade  or  more,  a  ritualized  Bush  bash.  ( What  will  they  do  without  him? )  ‘Fxxxing  Bush  did  this  or  that…. Did  you  hear  the  stupid  thing  Chimpy  the  idiot  said?’  You  didn’t  even  have  to  hear  Bush  referred  to  specifically  –  the  word  ‘idiot’  sufficed.  You  knew.  The  subtext  was  that  we  were  all  together,  part  of  the  secret  society,  the  world  of  those  who  know  as  opposed  to  those who  don’t.

If  you didn’t  agree  with  this  particular  Weltanschauung,  if  you  dissented  from                    its  orthodoxy  just  a  tiny  bit,  you  had  but  three  choices:

ONE,  you  could  argue,  in  which  case  you  would  be  almost  certain  to  be  dismissed  as  a  fool,  a  warmonger,  or  a  right-wing  nut  ( all  three,  probably )  and  therefore  have  had  little  or  no  chance  at  the  writing  or  directing  job  that  brought  you  there.

TWO,  you  could  shut  up  and  ignore  it  ( stay  in  the  closet ),  in  which  case  you  felt  like  a  coward  and  experienced  ( as  I  have )  a  dose  of  nausea  straight  out  of  Sartre.

THREE,  you  could  stop  going  to  the  meetings  altogether  –  you  could,  in  effect,  BLACKLIST  YOURSELF.

I  don’t  know  the  size  of  that  self-selected  BLACKLIST,  but  I  suspect  it’s  substantial,  though  certainly  not  as  large  as  the  number  of  those  in  the  closet.  People  have  to  make  a  living,  after  all,  as  in  the  days  of  the  old  BLACKLIST.

Only  there  are  NO  ‘FRONTS’,  as  in  the  Woody  Allen  movie  of  the  same  name.”

( “BLACKLISTING  MYSELF :  Memoir  Of  A  Hollywood  Apostate  In  The  Age  Of  Terror”  by  Roger  L.  Simon,  Encounter  Books:  2008 )

“When  I  was  a  young  actress,  I  met  with  the  late  great  Jay  Bernstein.  He  managed  the  careers  of  Farrah  Fawcett  and  Suzanne  Somers.  I  walked  into  his  office,  wearing       my  cross  necklace.  He  picked  it  up  off  my  neck  and  said:  ‘You’re  going  to  have  to  lose  that,  honey.’  I  asked:  ‘Excuse  me?’  And  he  explained: ‘If  I  am  going  to  represent  you  for  work  in  Hollywood,  you  had  better  lose  that.  And  you  shouldn’t  even  mention  religion  at  all.’  

I  then  answered:  ‘I  don’t  think  this  is  going  to  work.  This  is  just  not  going  to  work  because  I  will  not  hide  who  I  am.’  Mr.  Bernstein  finally  told  me:  ‘Well,  have  a  good  life.’  So  basically,  I  was  out  of  there.  He  was  a  star-making  manager  but  I  couldn’t  sign  on  with  him.  There  is  an  extreme  dislike  for  anyone  who  wants  to  talk  in  favor  of  traditional  religion.  In  this  town,  you  can’t  be  religious  and  you  can’t  be  conservative.

( Morgan  Brittany,  movie,  television  and  stage  actress )

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: