He  was  very  lonely  and  extremely  depressed  about  his  struggling  career.

JONATHAN   BRANDIS   :   1976   –   2003

The  young  Hollywood  agent  was  at  his  regular  table  at  Joss,  a  fashionable  Chinese  restaurant  here,  looking  tanned  and  casually  elegant  in  an  Italian  silk  tie  and  a  boxy  suit  from  Barney’s  New  York.  There  was  little  to  distinguish  him  from  half  a  dozen  young  Hollywood  agents  and  writers  picking  at  $ 13  plates  of  prawns,  sipping  sparkling  water        and  talking  deals.  Except  one  thing.

Deep  in  his  heart,  he  said,  he  cheered  when  the  convicted  murderer  Robert  Alton  Harris  was  executed  in  San  Quentin  last  month.  During  the  Senate  hearings  on  the  nomination  of  Clarence  Thomas  to  the  Supreme  Court,  he  felt  certain  that  Anita  Hill  was  lying.        He  even  thought  Dan  Quayle  might  have  had  a  point  about  Murphy  Brown.

He  is  a  closet  conservative,  who  agreed  to  discuss  his  political  views  only  on        the  condition  that  his  identity  be  withheld.  In  Hollywood,  he  is  not  alone.  There  are  many  other  people  in  the  entertainment  industry  who  say  they  do  not  feel  free   to  express  their  views.  They  describe  themselves  as  Hollywood’s  only  persecuted  minority,  victims  of  what  one  writer  called  “REVERSE  MCCARTHYISM”.

“It  is  not  socially  acceptable  to  be  conservative,”  said  LIONEL  CHETWYND,  one  of  the  few  filmmakers  in  Hollywood  willing  to  speak  openly.   Mr.  Chetwynd  said  he  had  been  a  virtual  pariah  ever  since  his  patriotic  film  about  Vietnam  POW’s  “The  Hanoi  Hilton”  was  dismissed  as  right-wing  propaganda  by  Hollywood’s  intelligentsia.  ( The  film  was  not     a  commercial  success. )  In  a  business  where  judgments  about  talent  and  ability  are  often  subjective,  Mr.  Chetwynd  argued  that  “being  liked  and  well  thought  of  can  be              the  difference  between  making  a  living  and  bone-chilling  obscurity.”

For  every  outspoken  conservative  movie  star  —  Arnold  Schwarzenegger,  Tom  Selleck,  Charlton  Heston  —  there  are  any  number  of  actors,  writers  and  producers  who  say  they  dare  not  deviate  from  the  liberal  consensus  that  symbiotically  binds  studio  executives  and  celebrity  advocates,  party-givers  and  deal  makers.  Contrary  to  an  assertion  made  in  Robert  Altman’s  new  movie  “The  Player”,  not  all  Hollywood  deals  are  made  at  Alcoholics  Anonymous  meetings.  Some  are  still  conducted  at  Democratic  fund-raisers  and  Oxfam  benefits.

Los  Angeles  and  neighboring  Orange  County  may  be  home  to  some  of  the  most  conservative  communities  in  the  country,  but  Hollywood  has  always  been  a  liberal  enclave.  There,  charity  begins  at  the  studio,  and  benefits  for  the  homeless  or  against   apartheid  are  often  viewed  as  places  where  agents  and  writers  can  buttonhole  executives  and  actors  who  do  not  return  their  phone  calls.

“I  did  go  to  a  concert  for  the   Christic  Institute,”  the  Hollywood  agent  said  weakly,  referring  to  a  recent  star-studded  benefit  for  the  liberal  public-interest  law  firm.  To  conservatives,        the  institute,  like  Jane  Fonda  and  federal  excise  taxes,  is  a  bete  noire.  He  added  sheepishly,  “But  I  made  my  wife  pay  for  the  tickets.”

MICHAEL  MEDVED,  a  film  critic  for  PBS  and  a  conservative,  calls  such  people            “Marrano  conservatives”,  likening  them  to  Spanish  Jews  who  tried  to pass  as  Catholics  during  the  Inquisition.

There  are  celebrities  whose  political  views  are  gossiped  about  almost  as  much  as  movie  star  romances.  They  include  Mel  Gibson,  Dennis  Hopper,  Kevin  Costner,  Steven  Spielberg,  David  Lynch  and  even  Denzel  Washington,  the  actor  who  plays  Malcolm  X  in  Spike  Lee’s  latest  film.

Rumors  about  Mr.  Washington’s  views  being  conservative  apparently  began  circulating         after  he  told  an  interviewer  he  did  not  wish  to  do  nude  scenes,  his  publicist  said.

Mr.  Costner  baffles  Hollywood  because  he  supported  George  Bush  in  the  1988  Presidential  campaign,  he  played  golf  with  the  President  and  has  been  a  guest  at  the  White  House.  On  the  other  hand,  he  made  “Dances  With  Wolves”,  a  paean  to  Native  Americans,  and  investigated  a  right-wing  conspiracy  in  Oliver  Stone’s  film  “J.F.K.”  Mr.  Costner  declined  to  be  interviewed.  Stephen  Rivers,  his  agent,  said,  “Kevin  is  not  doing  anything  political,  and  he  does  not  talk  about  politics.”

In  Hollywood,  when  people  say  they  do  not  discuss  politics,  it  is  often  seen  as       a  tip-off  that  they  secretly  support  right-to-work  laws  or  once  sent  a  check  to  Jonas  Savimbi,  the  Angolan  guerrilla  leader.  Trendy  liberals,  after  all,  never  tire  of  airing  their  views.

Some  conservatives  complain  that  they  are  viewed  with  the  same  alarm  and  mistrust  as  leftists  were  in  the  1940’s  and  1950’s.  And  a  few  echo  the  furtiveness  —  and  paranoia  —  of  old-time  Hollywood  reds  in  the  days  of  the  BLACKLIST.

When  asked  to  name  other  conservatives,  one  television  producer  took  on            the  indignant  tones  of  Lillian  Hellman  testifying  before  the  House  Committee  on  Un-American  Activities.  “It  is  wrong  to  ‘out’  people,”  she  said  urgently.  “It  would  only  fuel  the  fire,  particularly  after  the  riots.”  Reluctantly  and  only  on  condition  of  anonymity,  she  admitted  that  though  she  was  not  now  —  nor  had  she  ever  been  —  a  member  of  the  Republican  Party,  she  had  been  to  a  few  meetings.

Of  course,  these  conservatives  are  not  facing  the  risk  of  jail  sentences  for  refusing  to         tell  on  their  friends,  and  many  in  Hollywood  are  skeptical  about  the  talk  of  discrimination  and  thwarted  careers,  suggesting  that  some  might  be  using  their  politics  as  an  excuse    for  failure.

“This  is  ridiculous,”  said  Pat  Kingsley,  a  publicity  agent,  when  asked  if  she  knew  of  writers  or  actors  who  had  not  gotten  work  because  of  their  views.  Ms.  Kingsley,  whose  well-known  clients  include  Candice  Bergen  and  Sally  Field,  said:  “Studios  just  want  actors  who  can  bring  money  into  the  box-office.  They  could  care  less  about  politics.”

Many  conservative  celebrities  declined  to  be  interviewed.  Charlton  Heston  was  in         the  Middle  East,  filming  another  Bible  epic.

TOM  SELLECK  said,  “I  don’t  feel  persecuted;  I  do  feel  frustrated.”  The  actor  complained  that  even  though  he  took  fairly  moderate  stands  on  most  issues,            in  Hollywood  he  was  thought  of  as  a  political  Neanderthal.  “If  you  fit  outside         the  narrow  parameters  of  political  correctness,  they  question  your  compassion,”       he  added.  “That’s  why  a  lot  of  people  don’t  speak  up.” 

MORGAN  PAUL,  a  former  character  actor,  said  he  became  a  talent  agent  because  he  stopped  getting  parts  after  he  joined  Charlton  Heston  in  opposing  political  activism  by  the  Screen  Actors  Guild  under  Ed  Asner’s  leadership  in  the  early  80’s.

LIONEL  CHETWYND  put  it  this  way:  “If  you  want  to  stand  with  the  Sun  King              at  Versailles,  then  you  have  to  think  like  Versailles.”

One  writer  who  demanded  that  he  not  be  identified  said  that  the  atmosphere         in  Hollywood  was  less  like  McCarthyism  than  like  “anti-Semitism  in  the  40’s”. 

“When  they  need  you,  they’ll  use  you.  But  behind  your  back,  you  will  be  disdained  or  trivialized,”  he  said. 

There  could  not  have  been  a  more  poignant  illustration  of  conservatives’  lament         that  they  are  “socially  unacceptable”  than  a  recent  debate  on  the  power  of  the            Los  Angeles  Police  Department.  The  debate  was  sponsored  by  the  American  Forum,        a  conservative  group  in  Hollywood  that  was  founded  by  David  Horowitz,  a  writer.  Despite  the  timeliness  of  the  topic,  fewer  than  150  people  gathered  in  a  ballroom  of       the  Bel  Air  Hotel  below  Sunset  Boulevard.  Most  of  them  were  older,  suburban  and  distinctly  lacking  in  Hollywood  mystique.

“We’re  second-thoughters,”  said  LOWELL  CHEYETTE,  an  aspiring  songwriter,  meaning  that  he  and  his  wife,  Roxanne,  were  1960’s  radicals  who  later  repented.  Under  his  tan,       he  looked  gloomy.  “The  left  is  in  our  face  all  the  time,”  he  continued.  “It  is  like  a  fraternity;  if  you’re  not  part  of  it,  you  don’t  exist.”  He  added  that  he  would  have  had  a  more  promising  career  if  conservative  artists  and  executives  had  been  willing  to  be  mentors  to  other  conservatives.  “They’re  afraid  to  speak  up  or  stand  out,”  he  said.

The  most  recognizable  face  at  the  event  was  a  character  actress  who  refuses  to            be  identified  as  a  supporter  on  American  Forum’s  mailings  lest  her  association  with  the  group  affect  her  family’s  real  estate  business.

This  weekend,  the  Show  Coalition,  a  nonprofit  liberal  organization  that  mobilizes  celebrities  on  behalf  of  social  causes,  planned  to  hold  a  daylong  conference  at  the  Sony  Studios  on  racism  and  domestic  issues.  More  than  300  people  were  expected  to  turn  up,  including  several  studio  heads,  top  agents,  Gov.  Bill  Clinton,  Kevin  Costner,  Patrick  Swayze,  Alfre  Woodard  and  Jimmy  Smits.

“I  think  it  is  a  little  tough  for  conservatives,”  said  Patricia  Duff  Medavoy,  who  founded  the  coalition  and  whose  husband,  Mike  Medavoy,  is  chairman  of  Tristar  Pictures.  “It’s  not  that  their  views  will  not  get  them  work  or  a  certain  part,”  she  said.  “But  they  may  not  feel  they  are  in  like-minded  company.  They  can  be  tarred  with  the  brush  of  not  being  compassionate.

Ms.  Medavoy,  one  of  Hollywood’s  more  prominent  and  glamorous  people  active  in  politics,  suggested  that  Hollywood  can  at  times  lack  compassion  for  people  suspected  of  not  being  compassionate.  “Even  I  sort  of  feel  it”,  she  said.  “If  views  are  not  in  line  with            what  is  considered  liberal,  there  is  a  small  sense  of  being  disloyal.”

She  gave  an  example  of  the  “clash”  between  protecting  freedom  of  expression  and            her  concern  about  excessive  violence  in  movies.  “You  can’t  deal  with  those  issues        from  the  right;  you  get  rejected  from  the  outset,”  she  said.  “If  you  are  inside            the  circle,  people  are  more  willing  to  listen.”

If  you  are  successful  all  the  time,  “you  can  be  a  member  of  the  S.S.  and            nobody  will  care,”  said  JOHN  MILIUS,  a  writer  and  director  whose  screenplays                 ( “Apocalypse  Now”,  “Dirty  Harry”  and  “Magnum  Force” )  have  proved  more  popular  than  some  of  his  recent  directorial  efforts  ( “Flight  Of  The  Intruder” ).

He  said  he  has  been  effectively  “BLACKLISTED”  as  a  director.  His  box-office  flops  were  not  forgiven,  he  claimed,  while  those  of  directors  whose  films  had  leftist  messages  were.

“It  weighs  10  times  heavier  against  me,”  he  said.  “If  you  don’t  share                        the  politically  correct  vision,  then  you  are  an  outlaw.  You  are  hunted.                     There  is  a  price  on  your  head.  And  if  they  catch  you,  they  will  hang  you.”

Mr.  Milius  said  he  felt  slightly  avenged  during  the  recent  Los  Angeles  riots  when            liberal  colleagues  ( “people  who  hadn’t  spoken  to  me  in  five  years” )  began  calling  and  asking  him  to  lend  them  a  gun.  “I  said,  ‘Sorry,  they’re  all  being  used,’ ”  he  recalled  with  relish.

There  are  also  those  who  thrive  on  martyrdom.  ROBERT  CARNEGIE  is  the  director  of  Playhouse  West,  a  small  acting  school  in  the  San  Fernando  Valley.  He  says  that  Hollywood  has  branded  him  as  a  “fascist”  for  his  troupe’s  most  recent  play            “Welcome  Home  Soldier”,  a  three-hour  drama  illustrating  the  callous  way  soldiers  returning  from  Vietnam  were  treated  by  hippie  leftists.  The  play  has  a  huge  following  among  veterans  but  has  not  caught  on  as  well  with  the  public  at  large.

Mr.  Carnegie  said  he  structured  his  play  on  Clifford  Odets’s  “Waiting  For  Lefty”  and  insists  that  it’s  pro-military  message  is  as  controversial  in  today’s  Hollywood  as  Odets’s  pro-labor  drama  once  was.  “It’s  the  same  mentality  that  gave  birth  to  the  BLACKLIST,”          Mr.  Carnegie  said  of  his  critics.  Yet  reviews  of  his  play  have  mostly  been  favorable.            And  in  Hollywood,  Mr.  Carnegie  mainly  seems  to  have  been  overlooked.  Nevertheless,  he  appears  determined  to  do  Hollywood  battle.  His  next  theatrical  production  is  entitled,  “Cop  Is  Not  A  Dirty  Word”.

Conservatives,  like  high  school  pariahs,  tend  to  gather  together  in  small  groups       and  obsessively  study  signs  of  politically  correct  behavior  at  the  studios.  Several  are         still  fuming  over  the  fact  that  in  1990,  writers  at  Lorimar  Studios  demanded  that  the  Robert  Taylor  building  be  renamed  because  the  actor  had  cooperated  with  the  House  committee  in  1947.

A  common  lament  of  conservatives  in  Hollywood  is  that  it  is  impossible  to  make      a  serious  movie  with  a  conservative  bent  ( Rambo  and  Steven  Seagal  don’t  count ).  “You  could  not  get  a  movie  made  today  about  a  white  kid  who  charges  Reverse  Discrimination  to  get  into  law  school,”  says  BOB  GALE,  a  screenwriter  who  wrote  “Back  To  The  Future”.  But  look  at  all  the  movies  that  get  made  with  liberal  themes,”  he  added,  citing  three  recent  flops  about  the  rain  forest  and  two  about  apartheid.

LIONEL  CHETWYND  likes  to  illustrate  the  Hollywood  mindset  he  deplores  by  acting  out  a  meeting  he  had  with  a  young  network  executive  on  making  a  television  movie  about  Canadian  soldiers  who  undertook  a  suicidal  raid  on  the  French  city  of  Dieppe  during           World  War  II.

After  he  outlined  the  plot,  she  responded:  “I  get  it!  It’s  about  bloodthirsty  generals  who  send  the  men  to  their  deaths.”  Mr.  Chetwynd  said,  “Actually,  the  soldiers  wanted  to  go  and  their  officers  grieved.”  The  executive  look  puzzled.  “So  who  is  the  enemy?”                she  asked,  When  he  replied,  “Well,  Hitler,”  she  shrugged  impatiently.  “No, no!”  she  said.    “I  mean  the  real  enemy!”

( “HIDDEN  HOLLYWOOD”  by  Alessandra  Stanley,  The  New  York  Times :  May  31,  1992 )



Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s

%d bloggers like this: