Republican Actors Hesitant To Express Views

He  was  very  lonely  and  extremely  depressed  about  his  struggling  career.

JONATHAN   BRANDIS   :   1976     2003  

LOS  ANGELES  –  The  self-assured  young  professional  is  ready  to  come  out  of                   the  closet.  Only  five  years  into  her  career,  she  knows  the  risks.  But  she’s  willing  to       go  public,  she  says,  to  bring  the  issue  out  into  the  open.

ELLEN  TREANOR  is  a  Republican.  And  an  actorIn  famously  liberal  Hollywood,         that  combination  is  usually  an  oxymoron.

“It  is  pretty  scary  to  be  in  a  public  situation  or  a  party  and  have  someone          talking  about  the  conservatives,”  she  said.  “It’s  a  joke  for  anyone  to  be  supporting  conservatives.  If  you  speak  up,  you’re  limiting  your  chances  of  finding  work.”

The  politics  of  Hollywood’s  liberal  elite  are  well  known.  Barbra  Streisand  has  stayed       at  the  White  House.  Warren  Beatty  considered  a  run  for  president  as  the  liberal  alternative  to  Al  Gore.  And  Steven  Spielberg  hosts  President  Clinton  during  fund-raising  performances.

Some  liberal  actors  have  brought  higher  profiles  to  their  causes.  Ted  Danson  has  sought  to  stem  ocean  pollution  and  Woody  Harrelson  has  pushed  for  the  legalization  of  marijuana.

Their  money  flows  freely,  too.  In  the  1996  election,  President  Clinton  received  $ 442,000  from  TV  and  movie  executives  and  their  families,  compared  with  $ 166,000  for  Republican  Bob  Dole.

Then,  there’s  Ellen  Treanor.  She  listens  to  conservative  talk  show  host                 Rush  Limbaugh,  jokes  about  getting  her  Republican  reading  materials  delivered        in  a  brown  paper  sack,  and  generally  keeps  her  political  opinions  to  herself.

Treanor  and  other  Republican  actors  tell  tales  of  being  ostracized  by  casting  directors  who  prefer  to  surround  themselves  with  like-minded  people.  While              a  1950s  style  BLACKLIST  is  probably  more  the  stuff of  paranoia,  they  still  say              they  fear  being  cut  out  of  the  business  due  to  their  politics  and  not  their  abilities.

Treanor,  who  has  appeared  in  “NYPD  Blue”  and  “Dr.  Quinn:  Medicine  Woman”,  said       she  once  was  rejected  not  for  what  she  said  but  for  what  she  didn’t  say.

While  waiting  to  do  a  reading  of  a  play,  Treanor  and  other  actors  saw  former  President  Bush  appear  on  television.  When  she  didn’t  join  in  their  criticism,               one  woman  mocked  Treanor.  “Oh,  he  was  your  guy,”  she  recalled  her  saying.

“I’m  not  really  friends  with  any  of  those  people  now,”  Treanor  said.  “I  would  say  ‘shunned’  is  exactly  the  term.  They didn’t  invite  me  to  act  in  their  play  when         they  produced  it.”

At  a  recent  luncheon  of  the  Wednesday  Morning  Club,  a  right-leaning  policy  discussion  group  considered  a  safe  haven  by  many  Hollywood  Republicans,        Ellen  Treanor  and  other  Republican  women  openly  criticized  President  Clinton  and         shared  war  stories  about  the  challenges  of  being  conservative  in  Hollywood.

LEAH  LIPSCHULTZ  applauded  when  U. S.  Representative  Jim  Rogan,  a  California  Republican,  railed  at  the  country  for  having  failed  its  children  morally.  She  craned  her  neck  to  see  actor  Charlton  Heston  sitting  across  the  room  and  derided  Democrats  as  unreasoned  and  closed-minded.

But  asked  to  go  on  record  using  her  stage  name,  however,  Lipschultz  declined.       “The  thing  that has  made  it  so  tough  through  the  Clinton  administration  is  that  so  much  of  the  daily  conversation  was  about  the  impeachment  hearing,”  said  Lipschultz,  a  recently  registered  Republican.  “In  part,  debates  on  the  subject  outed  me  to  an  extent  to        some  people.”  she  said.

Prominent  actors  such  as  Tom  Selleck,  Arnold  Schwarzenegger  and  Heston  have  succeeded  regardless  of  their  politics.  But  to  lesser-known  actors,  such  outspokenness  does  not  seem  an  option.  Even  Heston  and  Selleck,  they  say,  have  come  under  fire by  their  colleagues  for  their  support  of  the  National  Rifle  Association.

Several  Hollywood  publicists  discounted  the  danger  of  talking  politics,  but  agreed              it’s  prudent  to  avoid  alienating  fans  and  industry  people  in  connection-crazy         Los  Angeles.  “It’s  easier  to  be  loved  by  people  for  your  talent  than  to  risk  diminishing        a  portion  of  that  regard  because  suddenly  they’re  in  touch  with  your  partisanship,”  said  David  Brokaw,  a  spokesperson  for  Bill  Cosby  and  other  celebrities.

( “Republican  Actors  Hesitant  To  Express  Views”  by  Michelle  DeArmond,                 Associated  Press  Writer,  U.S.A.  Today :  December  28,  1999 )

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: