REBELS WITH A CAUSE

He  was  very  lonely  and  extremely  depressed  about  his  struggling  career.

jonathanbrandissunrise

   1976     –     2003

HOLLYWOOD  –  It  might  have  been  the  first  premiere  not  intended  for  the  public:  John  Kerry  topping  the  credits  and  John  Edwards  in  a  supporting  role,  the   cast  rounded  out  by  A-list  actors  who  hopped  into  the  fund-raising  limelight  to  prostrate  themselves  at  the  feet  of  the  most  culturally liberal  presidential  ticket  in  history.

After  Whoopi  Goldberg  wowed  the  Democratic  crowd  with  locker  room  musings  on       the  alternate  meaning  of  our  president’s  name  and  Mr.  Kerry  scooped  up  a  foot  locker  of  entertainers’  cash,  eyes  were  rolling  outside  New  York’s  Radio  City  Music  Hall.  Somewhere  in  a  La – La  land  far,  far  away,  in  Hollywood  and  across  the  outlying  Valley  hamlets,  everyday  actors,  writers,  directors,  producers  and  crew  members  dreamed  of  the  day  when  the  world  would  see  that  not  everyone  in  the  entertainment  business  lives  to  choke  –  gag  –  on  his  own  foot. 

These  minorities,  these  aliens  too  often  undocumented,  these  artists  sorely  underrepresented  at  loudmouthed  fund-raising  galas  are  better  known  as  HOLLYWOOD  REPUBLICANS. 

Along  with  not  succumbing  to  the  casting  couch  and  not  dating  your  co-stars,         one  of  the  unwritten  rules  in  Hollywood  has  been  not  coming  out  of  the  GOP  closet.  Actress  EMMA  CAULFIELD  ( “Darkness  Falls” )  was  slammed  when  she  said       she  would  campaign  for  Elizabeth  Dole.  “I  would  never  fully  admit  to  being  a  Republican  in  this  town,”  she  later  told  PREMIERE  magazine.  “I  want  to  work.”

So  what’s  a  Republican  to  do  in  Hollywood  when  you  want  to  create  entertainment  for  the  masses  and  not  a  political  statement  tailor-made  for                the  liberal  elites,  or  just  want  to  safely  say,  “I  like  Bush”  ( not  int  the  Whoopi  sense )  within  50  feet  of  a  producer?  Will  you  just  end  up  Bambi  to  a  studio  Godzilla?

According  to  MARK  VAFIADES,  president  of  The  Hollywood  Congress  of  Republicans     ( hollywoodrepublicans.com ),  Hollywood  Republicans  do  suffer  discrimination,  sometimes  losing  work  for  their  political  views.  “We  hear  the  stories  all  the  time,”       he  says,  noting  that  while it’s  hard  to  prove,  it’s  kind  of  obvious  when  actors            get  cut  from  auditions  right  after  the  subject  of  politics  is  brought  up.

Hollywood  culture,  for  all  of  its  intended  creativity,  does  tend  to  resemble               a  massive  flock.  Ask  any  producer  what  he  craves  in  a  script,  and  he’s  begging  or  pleading  for  something  he  hasn’t  seen  before.  In  this  culture,  wearing  a  John  Kerry  button  becomes  as  important  as  scoring  that  Hermes  Birkin  bag  and  praising         the  creative  genius  of  Michael  Moore  is  mandatory.  Showbiz  types  who  lift                the  Democratic  banner  and  think  Che  is  cool  delight  in  seeing  themselves  as  revolutionary  and  anti-establishment  when  they’re  really  playing  into  the         Hollywood  establishment  and  its  herd  mentality.

So  a  Republican  in  Hollywood  is  a  true  nonconformist.  That’s  hot.

In  addition  to  Gov.  Arnold  Schwarzenegger,  Tinseltown  rebels  include  Bo  Derek,  Bruce  Willis,  Tom  Selleck,  Dennis  Miller,  Mel  Gibson,  Chuck  Norris,  Ben  Stein,  Pat  Sajak,  Kelsey  Grammer,  Danny  Aiello,  Patricia  Heaton  and  James  Woods.  “I  love  George  Bush  right  now  and  I  always  have,”  Mr.  Woods  told  Jay  Leno  in  2001.  “I’m  the only  guy  in  L.A.  who  voted  for  him.

Where  did  the  notion  of  compulsory  leftist  party  registration  in  Hollywood  come  from  anyway?  The  first  theory  is  that it’s  the  aftereffect  of  the  BLACKLISTING  era  that  has  cast  conservatives  in  the  role  of  industry  enemies,  a  tradition  carried  on  by  those  not  even  conceived  yet  in  the  1950s.

The  more  likely  answer  is  simple : Liberalism  is  akin  to  a  long-running  Hollywood  fad.  Personal  accountability  can  be  a  foreign  concept  when  you  have  a  publicist  to  get  you  out  of  any  jam.  Taxes  are  easier  to  swallow  when  you  bring  in  $ 10  million  a  film.  Marxism  sounds  vaguely  groovy  and  compassionate  when  you  live  in  the  Hollywood  Hills,  as  opposed  to  under  any  of  the  regimes  responsible  for  between  85  million  and  100  million  deaths  in  the  last  century.  Celebs  like  to  see  it  as  a  heightened  global  consciousness  —  excluding  global  realities  like,  say,  terrorism  —  and  make  their  scheduled  appearances  for  the  television  cameras  on  Skid  Row,  dishing  out  turkey  and  green  beans  for  the  homeless.

Mr.  Aiello  told  WABC  radio  in  2001  his  thoughts  on  why  Hollywood  leans  left :  “I  think  many  of  them  are  very  comfortable  with  money  and  don’t  have  to  subject  themselves  to  anything  other  than  say,  ‘Hey,  maybe  I’m  guilty  for  having  all  this  and  I  want  to  make-believe  I’m  splitting  it  with  the  less  fortunate.’

For  all  the  Barbra  Streisands  and  Danny  Glovers  in  Hollywood  though,  there  are           those  who  booed  Michael  Moore’s  anti-Bush  rant  at  the  2003  Oscars.  Making  it  a  bit  easier  for  Hollywood  Republicans  to  come  out  of  the  political  closet  has  been         The  Wednesday  Morning  Club  –  steering  committee  includes  Oscar  winning          screen  legend  ROBERT  DUVALL  and  Icon  Pictures  executive  Steve  McEverty                ( “Braveheart” )  –  and  The  Hollywood  Congress  Of  Republicans,  which  christened        Mr.  Moore  July’s  “Jackass  of  the  Month”.  In  fact,  Mr.  Vafiades  explains  Mr.  Moore  was  last  year’s  “Jackass  of  the  Year”  and  still  hasn’t  picked  up  his  trophy,  described  as         “the  back  part  of  a  donkey”,  for  that  honor.  Come  on  Mike,  don’t  be  a  sore  loser!

 Even  with  safe  havens,  it’s  hard  to  get  a  read  on  how  many  Republicans  exist  here,  though  people  like  to  predict  this  on  the  basis  of  mouthy  A-list  stars  alone.          Your  ballot  is  secret,  there’s  no  exit  poll  outside  Spago,  and  the  only  way  people  guess  who’s  what  is  through  donation  and  celebrity  meddling. Even  looking  at  donations  though,  one  sees  that  often  a  celebrity  will  give  to  candidates  from       both  parties  or  switch  the  party  to  which  he  donates  from  one  year  to  the  next.

 And  it’s  simply  easier  for  actors  whose  livelihoods  and  dreams  don’t  stand                at  the  mercy  of  the  liberal  Hollywood  ax  to  come  out  of  that  political  closet  –        for  example,  action  stars  whose  Republican  status  fulfills  the  renegade  image          their  careers  already  crafted.  Open  Republicans  say  there  are  many  more  in        the  wings  than  we  might  imagine.  Big  names  fearful  of  having  their  careers  dented.

MR.  DUVALL,  talking  to  GEORGE  magazine  in  1999,  put  the  situation  in  perspective:       “My  theory  is  that  no  matter  how  many  enemies  you  make,  you  can  always  work  for  their  enemies.”

You  could  say  that  the  Hollywood  elite  is  liberal,  but  it’s  interesting  to  note                  the  makeup  of  the  Hollywood  Congress  of  Republicans:  the  working  class  of  struggling  actors,  directors,  producers.  “We’re  the  guys  who  have  the  most  difficulty  expressing  our  views,”  says  Mr.  Vafiades  because  they  have  the  most  to  lose.  But        the  young  organization’s  meetings  attract  more  members  each  time.  “It’s  getting  closer  to  the  day  when  it  will  be  acceptable  to  be  GOP,”  Mr.  Vafiades  adds.

It  makes  sense  that  the  Hollywood  working  class  identifies  with  the  Republican  message.  One  screenplay  sale  can  bump  you  to  the  highest  tax  bracket  that  year  but  who  knows  when  your  next  sale  ( if  any )  will  be  and  how  long  you’ll  have  to  stretch  that  income  out?  Meanwhile,  you’ve  been  branded  as “rich”  and  a  large  chunk  of  your  hard-earned  money  is  for  the  taking,  as  you  plan  for  a  future  career  making  lattes  at  Starbucks.

Interestingly,  for  an  industry  that  ranks  as  one  of  the  largest  sectors  of  the  economy,  bloviating  liberal  celebrities  who  see  themselves  as  beacons  of  peace  and  hope  don’t  do  any  good  for  the  business.  A  2002  poll  by  The  Hollywood  Reporter  found  the  least-admired  political  celebrities  to  be  Jane  Fonda  ( 11.8% ),  Charlton  Heston  ( 10.8% ),  Alec  Baldwin  ( 10.6% ),  Barbra  Streisand  ( 10.5% )  and  Rosie  O’Donnell  ( 9.2% ).  Four  liberals  and  just  one  conservative  in  the  doghouse.  The  poll  also  found  that  44.3%  of  moviegoers  wouldn’t  fork  over  the  cash  to  see  a  film  that  “starred  an  outspoken  actor  or  actress  they  disagreed  with”.  And  76.5%  of  American  adults  say  “they  disapprove  of  Oscar  presenters  and  winners  injecting  politics  into  the  show”.

Here’s  a  winner  for  everyone:  the  drama  “HOLLYWOOD  POLITICS”.  Act  I  was            “Commie  Blacklisting”.  Act  II  is  “Revenge  Of  The  Liberals”  and  Act  III,  yet  untitled,  is  a  climax  that  ends,  like  most  epic  struggles  ( e.g. “Open  Space” ),  with  freedom  for  the  oppressed.  It’s  just  too  bad  the  movie’s  dragged  on  so  long.

( “Rebels  With  A  Cause :  Are  Hollywood  Republicans  On  The  Verge  Of  A  Big  Break?”         by  Bridget  Johnson,  http://www.opinionjournal.com :   July  21,  2004 )

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: