REPUBLICAN ON THE ROOF

He  was  very  lonely  and  extremely  depressed  about  his  struggling  career.

jonathanbrandisontheroof

JONATHAN    BRANDIS    :    1976    –    2003

HOLLYWOOD  ( UPI )  –  A  Republican  on  the  roof. . . . sounds  crazy,  no?  Well,  it’s  not          a  new  musical.  But  as  a  member  of  four  entertainment  unions,  being  a  conservative  in  Hollywood  just  isn’t  easy. . . .to  put  it  mildly.

Although  many  in  showbiz  may  preach  diversity  with  regards  to  ethnicity,  gender  and  sexual  orientation,  they  are  fluent  in  HATE  SPEECH  when  it  comes  to  intellectual  “otherness”.  Or  have  you  been  in  a  cave  with  Osama  Bin  Laden  and            not  heard  Whoopi  Goldberg  and  other  showbiz  types  lately?

I  read  on  an  entertainment  web  site  that “actress  Mandy  Moore  is  in  a  rage  because      it  was  rumored  that  she  might  be  a  Republican.  The  star  of  A  Walk  To  Remember  angrily  denied  she  supports  Bush  and  his  party.  Her  publicist  claims  that  Mandy          is  not,  nor  has  she  ever  been,  a  Republican.

She  has  reason  to  be  angry  or  —  more  to  the  point  —  afraid  regardless  of  what        her  real  views  are.

One  doesn’t  dare  admit  being  a  Republican,  not  unless  you  make  it  big.                   And  I  mean  Bruce  Willis  and  Arnold  Schwarzenegger  big.  Even  if  a  performer  is  already  on  a  hit  television  show,  being  politically  incorrect  can  still  set  you  back.

It  is  true  that  Patricia  Heaton  of  “Everybody  Loves  Raymond”  won  an  Emmy  for  her  work  as  the  culinary-challenged  wife  but  that  was  before  people  knew  she  was  a  devout  Roman  Catholic  and  chairwoman  of  Feminists  For  Life,  a  group  that  opposes  abortion.  Now  that  she’s  out  in  the  open,  don’t  look  for  any  more  artistic  accolades  anytime  soon.

Speaking  of  Catholics,  Hollywood’s  best  known  is  Mel  Gibson.  He’s  not  exactly  a  Republican  but  his  devotion  to  his  faith  is  just  as  threatening  to  the  established  order  in  Tinseltown.  Don’t  hold  your  breath  for  him  to  be  Oscar-nominated  for                the  financial  blockbuster  “The  Passion  Of  The  Christ”  about  the  death  of  Jesus  Christ.

One  thing  you  can  probably  bank  on,  however,  is  that  Michael  Moore  of  “Fahrenheit  9/11”  fame  will  probably  have  to  rent  a  gas-guzzling  SUV  to  tote  home  all  the  Oscars  he  is  likely  to  win  for  his  cinematic  attacks  on  President  Bush.

Even  I,  however,  was  stunned  by  the  conduct  of  fellow  workers  at  an  entertainment  company  who  openly  discussed  their  hatred  of  Republicans  recently.    I  tried  to  focus  on  the  work  at  hand  as  my  allegedly  busy  office  mates  parroted  the  facts  put  forth  by  Moore  while  one  woman  spewed  contempt  for  anyone  who  had  the  audacity  to  dispute  his  latest  film’s  worldview.

It  chilled  me  to  the  bone  and  after  a  while,  this  stupid  and  ugly  discourse  reduced  me  to  tears.

I’ve  been  in  theater  all  my  life  and  so  I  have  always  been  a  minority  in              my  profession  politically.  Of  course,  there  are  truly  tolerant  liberals  in  showbiz:                 all  six  of  them  happen  to  be  my  friends.  Maybe  there  are  a  few  more.  I  just  don’t  happen  to  know  them.  And  I  know,  as  the  old  saying  goes,  lots  of  people.

In  the  entertainment  business,  you  can  all  too  often  encounter  people  whose         basic  mindset  devolves  into  a  “hate  my  politics,  hate  me”  approach  to  life.  That  these  same  people  are  also  intellectual  bullies  of  the  first  order  is  often  overlooked  in  real  life  even  though  this  scenario  is  frequently  dramatic  plotline.

The  musical  “Fiddler  On  The  Roof”  includes  a  Cossack  who  actually  likes  Tevye,                 the  Jewish  milkman  who  is  the  center  of  the  story  and  apologizes  in  advance  for  staging  a  pogrom  during  Tevye’s  eldest  daughter’s  wedding.

This  cold  soul  patiently  tells  Tevye  that  they  must  create  “a  little  mischief  but  not  to  worry  about  it”.  It  makes  me  think  of  some  from  Hollywood  who  intend  to  wreak  havoc  at  the  Republican  convention.  Most  of  these  people  will  hopefully  be  peaceful;  but  some  yearn  to  be  with  those  protesters  who  plan  on  using  substances  to  confuse  bomb  sniffing  dogs.

In  Hollywood,  people  have  to  state,  to  aver  and  sometimes  even  prove  they  are  not  Republicans  lest  they  be  shunned  and  left  unable  to  work,  oddly  enough  through  the  machinations  of  people  who  are  always  going  on  about  the  evils  of  the  BLACKLIST  and  the  defamation  of  the  Hollywood  Ten.  It  is  an  election  year       and  emotions  are  high,  but  I  just  can’t  shake  the  feeling  that  many  in  Hollywood  are  permanently  unhinged.  Or  it’s  something  in  the  water.

Growing  up  in  Illinois,  I  longed  to  live  in  California.  Now, I  pray  some  nice  family  from          a  Red  State  will  adopt  me,  a  mostly  charming  actress/writer,  and  make  me  the  permanent  director  of  their  community  theatre.

If  the  offer  comes,  I’ll  mournfully  sing  “Anatevka”  whilst  trudging  my  suitcases  to  LAX.       But  otherwise,  I’m  bound  to  do  the  bottle  dance  right  over  the  edge  of  the  Hollywood  sign!

( “Republican  On  The  Roof”  by  Cheryl  Felicia  Rhoads,  A  UPI  Outside  View  Commentary :  August  27,  2004 )

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: