Friends Of Ronnie : The Right Way To Signal

He  was  very  lonely  and  extremely  depressed  about  his  struggling  career.


After  more  than  two  months  of  intense  mourning,  Hollywood  has  begun  to  recover  from  President  Bush’s  reelection.  The  flag  outside  the  Kaballah  Center  in  Beverly  Hills  no  longer  flies  at  half-mast.  People  here  are  still  talking  about  going  to  Canada,  but  now  it’s  just  for  six  weeks  of  exterior  shooting.  And  hardly  anybody  refers  to  the  results  of  our  last  national  election  as  “the  tragic  events  of  November  the  second”  anymore.

Still,  some  bitterness  remains.  I  was  pondering  this  recently  at  the  body  shop  where       I  spend  most  Saturdays  of  late  having  the  key  scratches  around  the  spittle-covered  “Bush-Cheney  2004”  decal  I  foolishly  attached  to  the  rear  bumper  of  my  car  repainted.

Yes,  it’s  true:  I  am  a  member  of  the  most  endangered  of  species,                             the  Hollywood  Republican.

Don’t  be  alarmed.  I’m  not  one  of  those  who  go  to  church  or  believe  in  monogamy  or  anything  like  that.  I’m  just  convinced  that  there’s  no  such  thing  as  a  bad  tax  cut,  that  voters  should  have  more  power  over  their  lives  than  judges,  and  that          terrorists  are  more  afraid  of  howitzers  than  they  are  of  summits.                                Hence,  a  Republican.

And  like  the  other  dozen  or  so  conservatives  in  the  business,  I  am  all  too  familiar  with  the  sense  of  being  closeted.  Of  living  a  double  life,  hating  myself  for         fake  laughing  after  each  “Bush  is  stupid”  bon  mot  I  overhear  at  Starbuck’s.           Of  being  unable  to  reveal  my  ideological  orientation  for  fear  of  being  socially  and  professionally  ( like  there’s  a  difference  in  this  town )  ostracized.

Indeed,  the  most  common  response  I  get  after  informing  a  non-industry  conservative  of        my  political  views  is,  “So,  are  you  out  yet?”  No  kidding.  People  have  actually  said  that  to  me  without  a  trace  of  irony.

Like  anyone  else  condemned  to  living  a  lie,  I  find  myself  furtively  seeking  out             my  own  kind  in  a  pathetic  search  for  validation.  Sometimes  even  a  single  stray  word  can  alert  me  that  I  might  be  in  the  presence  of  another  whose  love  for  country         dare  not  speak  its  name.  Once  my  political  antennae  –  or  as  I  call  it,                      my  “G.O.P.- dar”  –  has  been  sufficiently  aroused  the  sad  familiar  dance  is                  soon  under  way.

“So,  in  other  words”,  a  typical  opening  gambit  of  mine  with  a  promising  sounding  stranger  at  a  party  might  begin:  “the  profits  made  from  stocks  and  bonds  are  known  as  ‘capital  gains’  and  these  can  be  taxed  at  various  rates?  How  interesting.”         After  which  I  ever  so  casually  ladle  up  some  bean  dip  with  a  blue  corn  tortilla  and  –  resisting  with  every  fiber  of  my  being  the  urge  to  make  eye  contact  –  await  their  reply.

Most  of  these  exchanges  turn  out  to  be  false  alarms,  either  due  to  simple  misunderstandings  ( “…oh,  you  mean  Arianna  now…” ) or  to  the  proverbial  cold  feet.  Maybe  they’ve  got  a  pitch  meeting  at  Dreamworks  next  week  and  they  don’t  want  to  mess  it  up.  Hey,  I’ve  been  there.  O.K. ,  maybe  not  to  Dreamworks  but  I’ve  been  to  lots  of  other  places  in  this  town.

It  occurs  to  me  that  we  Hollywood  Republicans  could  save  ourselves  a  lot  of  trouble  by  agreeing  on  some  term  with  which  to  discreetly  identify  ourselves  in  public,  much  the  same  way  gay  men  describe  themselves  as  “Friends  of  Dorothy”  or              AA  members  call  themselves  “Friends  of  Bill  W”.

I  hereby  propose  that  closeted  conservatives,  whether  in  Los  Angeles  or  elsewhere,  agree  to  refer  to  one  another  whenever  discretion  is  necessary  as  “Friends  of  Ronnie”  in  honor  of  our  40th  President.

Imagine  the  wasted  time  and  bad  bean  dip  we  could  spare  ourselves  with  a  simple  “Friend  of  Ronnie?”  in  place  of  the  usual  45  minute  dance  around  the  buffet  table  trying  to  work  “Milton  Friedman”  or  “trust  but  verify”  into  a  remark  about                the  weather.  Not  to  mention  the  countless  looks  of  horror  from  those  who  take  our  political  beliefs  to  be  not  simply  misguided  but  actual  evidence  that  we’re  evil.  You  know,  the  tolerant  crowd.  

Like  many  of  you,  I  dream  of  a  time  when  a  man  will  be  judged  by  the  content  of  his  character,  not  the  color  of  his  state.  I  may  not  live  to  see  the  day  that  conservatives  are  granted  the  same  rights  and  privileges  of  full  citizenship  everyone  else  is.  But  if  it  catches  on,  maybe  this  “Friends  of  Ronnie”  device  will  help  make  a  few  of  us  feel  not  quite  so  alone.  

In  the  meantime,  you  progressive  folks  enjoy  your  cultural  hegemony  while  you  still  can.  Because  as  the  recent  tragic  events  of  November  the  second  have  made  abundantly  clear  to  all  but  the  most  deeply  in  denial,  there  are  a  lot  more  of  us  out  here  than          you  think.

( “Friends  Of  Ronnie :  The  Right  Way  To  Signal”  by  Ned  Rice, :  January  20,  2005 )


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s

%d bloggers like this: