Help ! I’m A Hollywood Republican

He  was  very  lonely  and  extremely  depressed  about  his  struggling  career.


JONATHAN    BRANDIS    :    1976    –    2003   

I  am  a  Hollywood  screenwriter.  I  have  written  feature  films,  episodic  television,  movies  for  network  and  cable.  An  Emmy  Award  for  the  screenplay  for  my  film  “The  Devil’s  Arithmetic”  sits  over  the  fireplace  in  our  living  room.  I  have  won  numerous  awards  and  I  have,  thank  God,  made  a  good  living  in  Hollywood.  For  an  Orthodox  boy  from  Brooklyn  raised  during  the  60’s  and  70’s,  when  all  my  classmates  were  bred  to  be  doctors,  dentists  and  accountants,  I  was  obsessed  –  unnaturally  so  –  with  the  movies.

For  a  considerable  period  of  time,  I  kept  my  level  of  Jewish  observance  a  secret.  I  did  not  wear  my  yarmulke  to  Hollywood  meetings.  I  understood,  on  the  deepest  level,  that  wearing  your  religion  on  your  sleeve  would  be  professional  suicide.  I  understood  that  though  Hollywood  professed  to  be  “open  and  tolerant”,  when  it  came  to  religion  –  any  religion,  except  for  something  harmless  and  fashionable  like  new  age  Buddhism  –  Hollywood  was  as  open  as,  well,  the  KKK.

In  truth,  most  Hollywood  people  have  been  perfectly  respectful  of  my  Orthodoxy.  In  fact,  several  have  gone  out  of  their  way  to  accommodate  the  shooting  schedules  of  the  films  I’ve  been  involved  with.  Usually,  these  have  been  the  Gentiles.  The  Jews  are  another  story  entirely.

This  brings  me  to  my  second  secret  life.

I’m  a  Republican.  A  heretofore  secret  Hollywood  Republican.  I  know                      men  and  women  who  are  heavy  drug  addicts  and  they  have  no  problem            finding  employment  in  Hollywood.  I  know  men  and  women  who  are              gambling  addicts  and  they  work  pretty  regularly.  There’s  even  a  director                who  was  arrested  for  child  molestation  and  yet  was  hired  by  Disney  –                    yes,  Disney  –  to  helm  a  picture,  and  people  defended  this  decision  by  saying          even  child  molesters  have  a  right  to  work.  I  would  bet  my  bottom  dollar  that          all  these  people  are  on  the  correct  side  of  the  political  spectrum.  They  are          Liberal  Democrats.  

Me,  I’m  a  Republican.  A  Conservative  Republican.  I  believe  passionately  in                 free  market  capitalism.  I  believe  in  the  Second  Amendment,  i.e.,  the  right                 to  bear  arms.  ( I  even  own  several  guns  and  go  to  the  shooting  range  with  friends  several  times  a  month. )  I  despise  communism  and  fascism.  And  I  believe  there  is  a  special  place  in  hell  for  Islamic  totalitarians  and  their  Western  apologists  –  probably  99.9  percent  of  Hollywood  people.  

Let’s  be  clear  about  one  thing.  Hollywood  people  are  glamorous.  But  that’s            about  it.  They  are  ill  informed  about  jihad.  They  are  ill  informed  about  Islam.  They  are  ill  informed  about  Israel,  the  PA,  Iraq,  Afghanistan.  They  are  ill  informed  about  U. S.  history,  the  Constitution,  etc.  The  truth  is,  the  movie  people  I’ve  met  are  ignorant  about  most  everything  –  save  the  weekend  grosses  of  the  top  ten  films.  That  they  know  like  human  computers.  

Like  most  Brooklyn  Jews,  I  was  raised  a  Democrat,  voted  Democrat  for  years  and  years,  and  believed  absolutely  that  Republicans  were  evil.  That’s  what  we  were  taught  from  birth,  right?  Democrats  are  for  the  poor  and  the  oppressed,  and  Republicans  are  for  rich  people  and  big  corporations.  Who  questioned  such  sophisticated  political  analysis?

But  as  I  grew  older  and  watched  the  Democratic  Party  turn  into  an  alien  entity  run  by  vulgar  race  hustlers  and  anti-Semites  cloaked  as  “mere  anti-Zionists”  –  an  alien  entity  that  increasingly  refused  to  confront,  much  less  despise,  communism  –  I  realized  that  this  was  no  longer  the  party  that  reflected  my  national  or  my  Jewish  aspirations.

The  presidency  of  Jimmy  Carter  was  the  last  straw.  The  man  was  truly  ineffectual.               I  switched  to  the  Republicans  and  never  looked  back.

 Hollywood,  once  upon  a  time,  was  one  of  the  most  patriotic  colonies  on  the  planet.  During  World  War  II,  Frank  Capra  made  a  series  of  propaganda  films  titled  “Why  We  Fight”,  Marlene  Dietrich  put  herself  through  a  most  grueling  schedule  visiting  and  entertaining  our  troops  and  selling  war  bonds.  Jimmy  Stewart  joined  the  Air  Force.  Numerous  movie  stars  put  their  careers  on  hold  to  help  the  war  effort.  These  men  and  women  loved  America  and  understood  who  the  enemy  was  and  why  the  enemy  had  to  be  not  only  defeated  but  obliterated  from  the  face  of  the  earth.  

 Look  at  Hollywood  now.  Sean  Penn  goes  to  Iraq  and  apologizes  for  American  war  crimes.  Hollywood’s  patron  saint  is  Michael  Moore,  its  liturgy  his  package  of  lies,  the  movie  “Fahrenheit  9/11”.  When  this  film  had  its  Hollywood  premiere,  the  red  carpet  was  choked  with  stars  just  dying  to  make  an  anti-Bush  statement.  

 We’re  talking  about  movie  stars  who  know  basically  nothing  about  politics.              To  call  them  fools  would  be  generous.  I  have  spent  time  with  too  many  of          these  people,  and  believe  me,  if  you’re  not  talking  about  how  beautiful  or          how  talented  they  are,  the  conversation  sort  of  just  dies.  

 It  is,  I  kid  you  not,  a  badge  of  honor  in  Hollywood  to  hate  America.                      These  airheads  who  have  amassed  millions  through  the  free  market  economy  constantly  spout  nonsense  about  the  need  for  a  Scandinavian  style  socialist  government.  They  don’t  even  know  that  the  Scandinavian  countries  are            economic  basket  cases.  I’m  not  making  this  up.  They  actually  cruise  Sunset  Strip  in  their  Bentleys  and  accuse  Republicans  of  being  greedy.  

Let’s  not  forget  that  at  the  2004  Democratic  National  Convention,  Michael  Moore  was  given  a  seat  of  honor  next  to  –  who  else?  –  Jimmy  Carter.  And  the  speaker  who  received  the  longest  standing  ovation  was  none  other  than  the  Rev.  Al  Sharpton,  America’s  most  visible  race  hustler  since  Jessie  Jackson.  It  was  as  though  the  party  had  been  taken  over  by  the  Three  Stooges.  And  Hollywood  loved  it,  showering  the  Dems  with  more  money  than  ever.

The  political  divide  in  Hollywood  is  now  being  felt  in  the  most  important  quarter:  the  war  against  Islamic  terrorism.  Basically,  Hollywood  denies  such  a  war  exists.  

SCRIPT  #  1  :  

I  was  recently  hired  to  write  a  movie  for  a  cable  station  about  the  war  on  terrorism.  I  was  flown  to  New  York  where  I  had  a  long  meeting  with  the  head  of  the  network  about  what  he  wanted.  He  described  it  thus:  “I  want  a  hard-hitting  multi-character  story  about  terrorism  with  one  storyline  that  emphasizes  how  someone  can  be  reached  through  education.”

Okay,  that  sounded  pretty  good.  My  juices  were  flowing.  This  is  the  kind  of  material       I  specialize  in.  Humanistic  but  with  some  good  action  scenes.

And  then  the  head  of  the  network  started  talking  about  President  Bush.                      He  accused  him  of  being  anti-Semitic.  

I  was  flabbergasted.  You  may  disagree  with  President  Bush’s  policies.  You  may  not  like  his  speeches  or  the  way  he  butchers  the  English  language.  But  gee  willikers,  no  American  president  has  shown  such  friendship  to  the  Jews  and  to  Israel  as        this  fine  man.  

I  tried  to  lay  out  a  few  facts  but  the  head  of  the  network  –  Jewish,  naturally  –         just  brushed  them  aside.  “Don’t  bother  me  with  facts,”  he  was  saying.  “I  believe  what  I  believe  and  that’s  the  end  of  the  conversation.”

I  should  have  interpreted  this  as  A  WARNING  of  what  was  to  come  and  not  taken  the  job.  But  I  did.  

 After  handing  in  the  first  draft,  I  was  told  that  the  character  of  the  Islamic  suicide  bomber  was  not  acceptable.  I  was  told  that  my  portrayal  was  “insensitive”.  After      the  second  draft,  I  was  ordered  to  remove  the  mosque  where  a  dissident  group  was  vying  for  control  from  the  more  moderate  Muslims.  And  now,  five  drafts  later,  here’s  what  the  screenplay  has  turned  into:  The  Islamic  terrorists  who  once  dominated  the  original  draft  are  now  minor  players.  American  militia  members,  ala  Timothy  McVeigh,  are  now  the  bad  guys.

When  I  tried  to  explain  that  American  militia  members  are  hardly  a  threat  to  anyone  now  that  the  back  of  the  militia  movement  has  been  broken  through            a  series  of  lawsuits,  the  executives  stared  right  through  me.  When  I  confront          these  people  with  the  truth,  they  look  at  me  as  if  I  am  a  visitor  from  some        foreign  planet.  

Which  I  guess  I  am.

This  film  is  no  longer  about  terrorism.  It’s  no  longer  about  anything.  It’s  a  mess.      A  jumble  of  conflicting  storylines  that  can  never  cohere  because  the  network  executives,  all  proud  Democrats,  refuse  to  admit  that  Islamic  terror  exists.  

I  was  actually  told  in  one  meeting  that  “Jewish  terrorists  in  Israel  are  just  as  dangerous  as  Arab  terrorists”.

I  stared  at  the  executives  and  felt  my  blood  pressure  rise.  Jewish  terrorists?              What  Jewish  terrorists??  What  universe  are  these  people  living  in?                        Are  they  just  making  this  stuff  up  as  they  go  along?  Are  they  even  aware              that  they  are  lying?  Do  they  even  care?  Or  do  they  truly  believe  the  nonsense        they  spout?  If  they  do,  then  I  am  truly  frightened.  

Further,  I  was  lectured  that  I  was  anti-Islamic  and  my  screenplay  proved  it  because  most  of  my  Islamic  characters  were  terrorists.  I  tried  to  calmly  and  rationally  explain  that  it  was  Islamic  terrorists  who  sawed  off  Daniel  Pearl’s  head;  Islamic  terrorists  who  brought  down  the  Twin  Towers;  Islamic  terrorists  who  blew  up  the  USS  Cole;  and  Islamic  terrorists  who  routinely  butcher  Israeli  men,  women  and  children.

“Israel  is  different,”  the  Jewish  producers  self-righteously  lectured  me.  “If  not  for          the  occupation,  blah,  blah,  blah……Besides,  we  don’t  deal  in  stereotypes.”

In  fact,  these  Hollywood  executives  do  not  deal  in  or  care  about  truth.                      Did  I  mention  that  they  are  all  active  Democrats  who  consider  Republicans  warmongers,  racists,  homophobes  and  just  plain  evil  idiots?  

By  the  way,  if  ever  you  should  get  into  a  contract  negotiation  with  any  of  these  “kind  and  gentle”  Democrats,  you’ll  be  lucky  to  walk  away  with  your  undershirt.  Talk  about  brutal.  You  have  not  experienced  pain  until  your  lawyer  calls  to  inform  you  that  your  regular  deal  has  been  somewhat  modified  –  meaning  you’re  about      to  get  murdered  financially  by  some  star  who  just  minutes  ago  was  on  TV  cradling  some  starving  African  child.  

I  have  to  admit  that  I  have  given  up  on  this  script.  My  agent  called  up  and       told  me  the  producers  were  sensing  that  I  was  being  “difficult”.  

Understand,  “difficult”  in  Hollywood-speak  is  a  lot  like  getting  the  plague  in  medieval  Europe.  

If  you  are  known  as  “difficult”  in  Hollywood,  You…  Do…  Not…  Work.                     Exit  parnassah.  

My  agent,  a  wonderful  woman,  told  me:  “Just  do  what  they  want  and  walk.                  It’s  only  a  movie.”  

Every  day  I  step  into  my  office  and  write  the  words  to  the  script.  Every  night  I  go            to  bed  and  repeat  to  myself  the  mantra  “It’s  only  a  movie.  It’s  only  a  movie.”        So  why  is  that  I  cannot  sleep  –  have  not,  in  fact,  been  able  to  sleep  for  weeks  and  weeks? 

SCRIPT  #  2  :    

I  have  been  hired  to  write  a  biopic  about  a  very  famous  Republican  talk  show  host.  A  man  who  has  revolutionized  the  radio  format.  I  decide  that  I’m  going  to  be            up  front  with  the  studio  executives.

“I’m  not  going  to  assassinate  this  man,”  I  explain.  “If  that’s  what  you  want,                    get  another  writer.”

“No,  no,  we  want  you  to  do  it  because  you  have  such  a  good  feel  for  character.              Just  be  honest.

I’m  a  moron.  I  believe  them.  

I  go  off  and  write  the  script.  I  hand  it  in  and  walk  into  a  firestorm  of  a  meeting.       I’ve  been  too  gentle  with  the  talk  show  host,  they  say.

“How?”  I  ask.

“Well,  look  at  what  he’s  done  to  this  country,”  an  executive  challenges.

“What?  He  has  25  million  daily  listeners  who  adore  him.  What’s  he  ever  done          except  almost  self-destruct  on  pain  killers  –  which  I  portray  in  all  its  awful  detail.”

“But  he’s  a  hypocrite!”

“In  what  way?”

“Well,  he  talks  about  family  values  and  look  how  many  times  he’s  been  divorced!”

“Have  you  read  the  script?  The  script  goes  into  why  the  man  cannot  make                  a  true  love  match.  He’s  a  sad  man.  He’s  a  lonely  man.”

I  ask  a  really  stupid  question:  “Have  any  of  you  ever  listened  to  him?”  

They  gaze  at  me  as  if  I’m  last  week’s  trash.  

Just  as  I  suspected.  Not  one  of  them  has  ever  listened  to  his  show. They  all  agree  he’s  not  worth  listening  to.

A  few  weeks  later,  I’m  replaced  by  a  writer  who’s  a  well-known  Democrat.  My  agent  tells  me  that  this  new  writer  is  absolutely  murdering  this  decent  talk  show  host.  Making  stuff  up,  no  doubt.

You  see,  Democrats  in  Hollywood  and  pretty  much  elsewhere  are  not  satisfied         with  debating  the  rights  and  wrongs  of  issues.  It  always  comes  down  to           personal  attacks.  

Republicans  are  not  just  wrong.  We’re  evil.  

This  talk  show  host  is  not  simply  wrong.  He’s  a  lying  hypocrite.  

It’s  enough  to  make  a  grown  man  weep.  

Last  year,  the  Dutch  film  director  Theo  Van  Gogh  was  murdered  in  Holland                  at  the  hands  of  Islamic  extremists.  There  was  not  one  word  of  protest  from              the  Hollywood  community.

Because  of  liberal  political  correctness,  the  2002  version  of  Tom  Clancy’s                 “The  Sum  Of  All  Fears”  tranformed  Palestinian  terrorists  into  European  neo-Nazis.

The  Council  on  American  Islamic  Relations  ( CAIR )  has  been  leaning  very  heavily  on  Hollywood  the  past  few  years  and  the  film  industry  is  frankly  terrified.  According  to  CAIR,  not  a  single  Muslim  should  ever  be  portrayed  as  a  terrorist  on  film.  Reality  be  damned.  

The  sad  truth  is  that  behind  the  dashing  and  courageous  Hollywood  characters          up  on  the  screen  sit  a  bunch  of  cowards.  A  group  of  craven  men  and  women  who  have  little  love  for  this  country  and  who  have  no  idea  that  Islamic  terrorists  are  working  very  hard  to  bring  down  the  foundations  of  civilization.  

These  Hollywood  liberals  spend  their  lives  negotiating.  They  believe  that  when         the  time  comes,  they  will  sit  down  with  Osama  bin  Laden  and  cut  a deal.  

Imagine  how  surprised  they’ll  be  when  the  cold  blade  hits  their  necks.  

Imagine  their  shock  when  they  realize  there  is  no  negotiating  with  barbarians.  

That  Osama  makes  no  distinctions  between  Democrats  and  Republicans,  between  observant  Jew  and  Buddhist  chanting  Jew.  

I  hope  it  never  comes  to  that  but  imagine  such  a  story  line.  Actually,  it  would  make         a  pretty  good  movie.  I  should  try  and  pitch  it.

( “Help!  I’m  A  Hollywood  Republican”  by  Robert  J.  Avrech,        :  August  22,  2005 )


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s

%d bloggers like this: