THE ELEPHANT IN THE ROOM

by   ANNE   E.   KORNBLUT     ( The  New  York  Times : October  29,  2006 )

He  was  very  lonely  and  extremely  depressed  about  his  struggling  career.

brandisfearful1

JONATHAN    BRANDIS    :    1976     –    2003

For  years,  Sheri  Langham  looked  at  the  Republican  politics  of  her  parents  as            a  tolerable  quirk,  one  she  could  roll  her  eyes  at  and  turn  away  from  when                  the  disagreements  grew  a  bit  deep.

But  earlier  this  year,  Miss  Langham,  an  ardent  37  year  old  Democrat,  found  herself  suddenly  unable  even  to  speak  to  HER  65  YEAR  OLD  MOTHER,  a  retiree  in  Arizona  who,  as  an  enthusiastic  supporter  of  President  Bush,  “became  THE  FACE  OF            THE  ENEMY,”  she  said.

“Things  were  getting  to  me,  and  it  became  such  a  moral  litmus  test  that  all  I  could  think  about  was  ‘How  could  she  support  these  people?’ ”  said  Miss  Langham,                      a  stay-at-home  mother  in  suburban  Virginia.

The  mother  and  daughter  had  been  close,  but  suddenly  they  stopped  talking  and  exchanging  e-mail  messages.  The  freeze  lasted  almost  a  month.

“Finally,  it  hit  me  that  if  one  of  us  got  hit  by  a  bus  tomorrow,  I  don’t  want                        my  final  thought  to  be :  ‘She  supports  George  Bush’, ”  Miss  Langham  said.

They  resumed  contact  but  have  agreed  not  to  discuss  the  administration  and         the  war,  or  even  forward  each  other  humorous  political  e-mail  messages.

JUDITH   WEISS :  

THIS  WOMAN  IS  A   37  YEAR  OLD  ADULT  WITH  A  CHILD  AND  SHE  FREEZES  OUT  HER  CHILD’S  GRANDMOTHER  OVER  POLITICS.  NUFF  SAID.

( http://www.keshertalk.com )

JOSH   TREVINO :  

THE  SPECTACLE  OF  A  GROWN  WOMAN  REJECTING  HER  OWN  AGED  MOTHER  OVER  THEIR  CONFLICTING  OPINIONS  ON  THE  BUSH  ADMINISTRATION,  TO  TAKE  JUST  ONE  ANECDOTE  FROM  ANNE  E.  KORNBLUT’S  PIECE,  IS  AT  BEST  AN  AFFRONT  TO  PIETY  BORN  OF  A  MONUMENTAL  LACK  OF  PERSPECTIVE.     

( http://www.keshertalk.com )

With  Iraq  locked  in  seemingly  endless  violence  and  a  contentious  midterm  election  just  weeks  away,  a  similar  silent  treatment  seems  to  be  spreading  across  certain  corners  of  society.  People  who  once  feistily  shared  their  convictions  about  politics  now  report  biting  their  tongues  around  –  or  even  completely  avoiding  –  friends  and  relatives  who  disagree,  trying  to  avoid  fights  over  the  Bush  administration  and,  specifically,          the  war.

The  simple  image  of  a  “polarized  nation”,  with  a  great  divide  between  entirely  red  and  entirely  blue  states,  was  never  quite  accurate.  Many  metropolitan  areas,  in  particular,  support  a  mix  of  both  parties,  with  Republicans  and  Democrats  living  and  working  peacefully,  for  the  most  part,  side  by  side.  Those  people  have  always  car-pooled,  had  play  groups  and  shared  elevator  rides  and  adjoining  cubicles,  often  forming  friendships  through  bonds  that  have  nothing  to  do  with  politics.

But  as  the  fissures  that  opened  after  the  2000  election  have  become  more  extreme  over  the  last  six  years,  the  divisions  are  playing  out  in  small  and  personal  ways,  influencing  friendships,  acquaintances  and  even  family  dynamics.  In  some  cases,  the  divisions  have  caused  painful  rifts.  In  others,  they  have  simply  produced                    a  wary  quiet.  

Many  people  said  they  are  simply  tired  of  debating  the  policies  that  have  split  the  country  so  thoroughly.  They  know  where  they  stand;  they  know  where  their  friends,  neighbors  and  colleagues  stand.  Rather  than  shift  their  views  or  even  play  along  in  a  show  of  tolerance,  many  said  they  have  opted  for  retreat  and  the  safe  harbor  of  friends  who  agree.  

That  instinct  for  self-selection  has  created  a  certain  awkwardness  in  some  environments,  as  people  tread  carefully  on  the  subject  of  politics  for  fear  of  discovering  that  a  neighbor  is  of  another  stripe.  One  result,  said  political  experts,  is  that  public  discourse  seems  to  be  dimming,  with  people  returning  to  the  manners  of      an  earlier  time  when  discussing  politics  was  considered  rude  rather  than  enlightening.

“Over  40  years  ago,  when  I  was  a  sorority  girl  at  the  University  of  Wisconsin,  there  were  three  things  you  didn’t  talk  about  in  rush,  and  those  were  religion,  sex  and  politics,”  said  Charlene  Bramson,  a  personal  shopper  in  Chicago.  “And  then  I  went  through  40  years  of  my  life  where  those  were  dinner  party  conversations.  And  now,  I  think  there’s  a  lot  of  talk  about  politics,  but  you  know  who  you’re  talking  to  before  you  start  to  have  the  conversation.  You  are  having  the  conversation  with  people  you  agree  with,          not  people  you  disagree  with.

Frank  Luntz,  a  Republican  pollster  who  conducts  focus  groups  nationwide,  agreed,  saying,  “In  most  parts  of  this  country,  it  is  very  difficult  to  have  a  civilized  conversation  between  two  people  that  fundamentally  disagree.”  

Which,  while  invigorating  for  television  ratings,  is  less  so  for  the  nation’s  social  fabric.

Silvy  Brookby,  an  algebra  teacher  in  Kansas  City,  Mo.,  was  once  amused  by               the  liberal  banter  she  heard  at  the  school  lunch  table  from  her  colleagues  and          often  countered  with  a  Republican  perspective  of  her  own.  But  as  the  debate          has  worn  on  –  and  in  Missouri,  has  grown  more  fierce  against  the  backdrop  of              a  fiercely  contested  Senate  race  –  Dr.  Brookby,  35,  said  she  has  grown  tired  of  it.  “Recently,  I  have  withdrawn,”  she  said.  “I’ve  been  like:  I  can’t  do  it  anymore.          Let  me  sit  here  and  eat  my  chicken  tetrazzini.”  

That,  she  said,  is  a  dramatic  change  for  her.  “I  used  to  stand  up  for  myself  and  fight  it.”  said  Dr.  Brookby  who  still  supports  the  Bush  administration  over  the  war  in  Iraq.  “Now  that  there’s  no  one  in  my  corner,  I  don’t  anymore.  I  just  let  them  talk  and     I  just  let  it  go.”  

She  said  she  is  grateful  that  her  young  son  has  made  friends  with  a  child            whose  parents  are  also  Republicans,  just  so  she  can  talk  politics  over  playtime  in  relative  comfort.

JUDITH   WEISS :  

ANOTHER  THING  THEY  ( DEMOCRATS  AND  LIBERALS )  DO  WHICH                                MISS  KORNBLUT  DOESN’T  GIVE  AN  EXAMPLE  OF,  BUT  WHICH  WE                               ( REPUBLICANS  AND  CONSERVATIVES )  ALL  HAVE  EXPERIENCED :                                THEY  ALWAYS  START  POLITICAL  CONVERSATIONS.  

NONE  OF  US  DO.  WE  HAVE  LEARNED  THAT  NO  ONE  WANTS  TO  ARGUE          ISSUES  ON  THEIR  MERITS,  THAT  THE  ROOM  GETS  VERY  QUIET  AND  UNFRIENDLY,  THAT  PEOPLE  START  SCREAMING  AT  YOU  OR  RANT  THE  MOST  LOOPY  BELIEFS  AND  CONSPIRACY  THEORIES.  WE  JUST  ASSUME  THAT  POLITICS  IS  NOT  A  TOPIC  ANYONE  CAN  TREAT  IN  A  DISPASSIONATE  MANNER.

BUT  THEY  ( DEMOCRATS  AND  LIBERALS )  ALWAYS  PROVOKE  POLITICAL  CONVERSATIONS.  WELL,  NOT  CONVERSATIONS  WHICH  WOULD  BE  ENJOYABLE          AND  ENLIGHTENING.  THEY  MAKE  PRONOUNCEMENTS  AND  THEN  LOOK  AROUND          THE  ROOM  TO  SEE  IF  ANYONE  NOT  ONLY  DOESN’T  AGREE  BUT  DOESN’T  AGREE  ENTHUSIASTICALLY. 

AS  A  FRIEND  DEEP  WITHIN  THE  CLOSET  IN  THE  THEATER  WORLD  PUTS  IT :            YOU  CANNOT  JUST  SIT  QUIETLY  AND  WAIT  FOR  THE  TOPIC  TO  CHANGE.                 NO,  YOU  ARE  SUSPECT  IF  YOU  DO  NOT  VOCALLY  ENDORSE  THE  OFFICIAL  OPINION  OF  THE  GROUP.  YOU  THOUGHT  YOU  WERE  IN  A  PROJECT  MEETING  OR  A  COFFEE  KLATCH  OR  A  DINNER  PARTY   AND  ALL  OF  A  SUDDEN,  IT  HAS  TURNED  INTO  THE  COMMUNIST  YOUTH  LEAGUE  SELF-CRITICISM  SESSION.

AND  THEN,  AFTER  THEY  HAVE  ASSUMED,  BECAUSE  NO  ONE  IN  THE  ROOM  HAS  FANGS  OR  HORNS,  THAT  A  POLITICAL  SUPPORT  GROUP  IS  WHAT  EVERYONE  WANTS  ( AND  THEY  DO,  EXCEPT  FOR  YOU )  –  IF  YOU  EXPRESS  YOUR  DIFFERENCE  OF  OPINION,  THEY  ARE  OFFENDED  THAT  YOU  SPOILED  THE  INTIMATE  FEELING  IN  THE  ROOM  BY  BEING  OTHER  THAN  THEY  ASSUMED  BASED  ON  THEIR  SUPERFICIAL  READING  OF  YOU.

IN  OTHER  WORDS,  THEY  ( DEMOCRATS  AND  LIBERALS )  BROUGHT  UP  POLITICS       BUT  THEY  ARE  THE  ONLY  ONES  WHO  GET  TO  PLAY.  IF  YOU  ( REPUBLICANS  AND  CONSERVATIVES )  JOIN  IN,  YOU  ARE  THE  ONE  WHO  SOURED  THE  CONVERSATION  BY  BRINGING  UP  POLITICS.  BECAUSE  THEY  WEREN’T  TRYING  TO  START  A  POLITICAL  DISCUSSION.  THEY  JUST  WANTED  TO  COMMISERATE  WITH  FRIENDS.       YOU  PARTY  POOPER!

( http://www.keshertalk.com )

Bob  Schwartz,  a  Democrat  in  Columbus,  has  had  a  similar  visceral  reaction  to        his  Republican  friends.  He  recently  quit  his  monthly  poker  game  after  25  years.       He  had  become  so  fed  up  with  hearing  his  Republican  partners  praise  President  Bush  at  every  gathering.

“It  finally  got  to  the  point  where  it  was  me  and  another  guy  who  were  the  only  Democrats  in  there,  and  we  said :  ‘That’s  it,  folks!  We  don’t  want  to  play  anymore.‘”  said  Mr.  Schwartz  who  is  a  retired  electrical  contractor.

JUDITH   WEISS : 

BOB  CAN’T  STAND  TO  PLAY  WITH  BUSH  FANS  EVEN  WHEN  HE  ALREADY  HAS          A  DEMOCRAT  PAL  TO  KEEP  HIM  COMPANY!

( http://www.keshertalk.com )

The  narrative  is  playing  itself  out  over  and  over :  Susan  Freed,  32,  a  Democrat               and  a  lawyer  at  a  major  firm  in  Des  Moines,  said  she  no  longer  raises  politics              at  dinner  parties  where  she  does  not  know  the  other  guests  well  because  it         “can  be  so  touchy”.

JUDITH   WEISS : 

SOME  OF  US  DISCUSSED  THIS  ARTICLE  AT  A  PARTY  I  HOSTED  YESTERDAY  EVENING  TO  EAT  CHILI  AND  PACK  GOODIES  FOR  THE  TROOPS  IN  IRAQ.                   AN  UNEXPECTED  AND  WELCOME  VISITOR  WAS  THE  TWENTY  SOMETHING  DAUGHTER  OF  ONE  COUPLE  WHO  WAS  IN  TOWN  FOR  A  VISIT.  SHE  WORKS          IN  AN  EXTREMELY  LEFTY-LIBERAL  INDUSTRY,  LOOKS  THE  PART,  AND  IS          MATTER-OF-FACTLY  IN  THE  CLOSET  ABOUT  HER  CONSERVATIVE  POLITICS. 

MOST  OF  US  ARE  IN  THE  CLOSET  OR  WE  GET  TREATED  LIKE  THE  PEOPLE            IN  THIS  ARTICLE. 

( http://www.keshertalk.com )

Jim  Coffman,  40,  a  Democrat  in  Chicago,  said  he  and  his  wife  have  not  pursued       a  friendship  with  another  couple  whose  three  children  are  the  same  ages  as  theirs  after  seeing  photographs  of  President  Bush  on  the  other  couple’s  refrigerator.            He  said  they  have  discussed  with  other  friends  “being  so  amazed  that  we  could  have       so  much  in  common  and  yet  be  so  diametrically  opposed”  when  it  comes  to  politics.

JUDITH   WEISS : 

YOU  SURE  DON’T  WANT  YOUR  CHILDREN  TAINTED  BY  THE  DEMON  CHILDREN            OF  BUSH  DEVOTEES!! 

( http://www.keshertalk.com )

Chris  Murphy,  32,  counts  himself  among  the  few  Republicans  in  Boston,                 where  he  works  in  the  media  relations  department  at  Blue  Cross  and  Blue  Shield.             In  an  environment  dominated  by  Democrats,  he  said  he  is  constantly  amazed  at  people’s  presumption  that  he  shares  their  views,  putting  him  in  more  than  a  few  awkward  positions.

People  just  assume  you’re  a  Democrat,  and  then  turn  and  look  at  you  and  say :        Can  you  believe  what  this  nut  in the  White  House  is  doing?’ ”  Mr.  Murphy  said.  “And  then  you  can  say :  ‘I  voted  for  him  twice.’  Or  you  can  nod  and  move  along.  Often,  he  said,  he  chooses  the  latter.

JUDITH   WEISS : 

THIS  ARTICLE  EVEN  CAPTURES  THE  MOST  IRRITATING  PRESUMPTION  THAT  IS  WORSE  THAN  SIMPLY  ADVOCATING  FOR  ONE’S  VIEWS.

PEOPLE  JUST  ASSUME  YOU’RE  A  DEMOCRAT.  BOY,  DO  THEY!!!

( http://www.keshertalk.com )

Peter  Mead,  a  Democrat  who  works  with  Mr.  Murphy,  said  that  at  a  recent  dinner  with  another  couple  –  Republicans  –  at  a  new  French  restaurant  in  the  Back  Bay,       the  subject  of  Iraq  arose  before  they  had  ordered  the  appetizer  course,  “A  discussion  began  and  it  wasn’t  going  to  a  good  place.  And  I  said:  I  tell  you  what.  We  have       so  much  to  talk  about,  but  let’s  not  discuss  anything  they’re  talking  about  in  Washington  so  we  can  have  a  great  dinner,”  Mr.  Mead,  60,  said.  “And  we  did.”

JUDITH   WEISS : 

NONE  OF  US  LIKES  TALKING  GLOBAL  ISSUES  WITH  THOSE  WHO  SIMPLY  AGREE  WITH  US.  IN  FACT,  WE  DO  DISAGREE  WITH  EACH  OTHER  ON  THE  LIST  ABOUT  MANY  SUB-ISSUES. 

WE  REPUBLICANS  AND  CONSERVATIVES  WOULD  RATHER  HAVE  GENIAL  OR  ENLIGHTENING  CONVERSATIONS  WITH  INTELLIGENT  PEOPLE  WHO  DISAGREE        WITH  US  BUT  DON’T  PERSONALIZE  EVERYTHING  AND  DEMONIZE  US. 

WE  ALL  HAVE  BRUISES  FROM  PAST  ENCOUNTERS  WITH  FRIENDS,  FAMILY              AND  BLIND  DATES.  WE  NO  LONGER  EXPECT  CIVIL  BEHAVIOR  ANYMORE. 

WE  HAVE  MADE  SOME  CLOSE  FRIENDS  IN  OUR  COZY  CLOSET  AND  HAVE                A  LOT  OF  FUN  BY  OURSELVES.  WE  HOPE  IT  IS  A  TEMPORARY  BUNKER  UNTIL  THE  HOSTILITY  DIES  DOWN. 

( http://www.keshertalk.com )

Stephen  Viscusi,  46  of  Manhattan,  said  the  divide  has  made  DATING  even  more  fraught.  Mr.  Viscusi,  who  is  gay  and  a  Republican,  said  he  has  been  rejected  by  Democratic  suitors  once  they  learn  his  political  views.

JUDITH   WEISS : 

GEE,  I  THINK  IT’S  EVEN  WORSE  FOR  THEM  THAN  FOR  FORTY-SOMETHING         SINGLE  NEOCON  JEWISH  WOMEN  IN  NEW  YORK  CITY.

( http://www.keshertalk.com )

Where  people  were  once  amused  by  the  marriage  of  Republican  consultant            Mary  Matalin  and  her  Democratic  husband  James  Carville,  now  they  are  fairly  bewildered.  These  days,  it  is  almost  impossible  to  imagine  a  similar  union         springing  up  in  Washington  or  between  any  two  people  on  opposite  political  sides.

JUDITH   WEISS : 

I  KNOW  FOR  A  FACT  THAT  I  WOULD  HAVE  HAD  MORE  SEX  AND  MAYBE                     A  LONG-TERM  RELATIONSHIP  BY  NOW  IF  THE  SOCIAL  ARENA  WAS  NOT                   SO  POLARIZED.

SPIRITED  ARGUMENT  IS  SEXY  TO  ME.  A  MARRIAGE  WITH  SOMEONE  WHO  DISAGREES  WITH  ME  ON  VARIOUS  ISSUES  SOUNDS  ENERGIZING,  PLAYFUL                AND  ALWAYS  INTERESTING.  

BUT  MOST  PEOPLE  DON’T  FEEL  THAT  WAY  ANYMORE,  AT  LEAST  NOT  LIBERALS. 

ALLEGED  CHAMPIONS  OF  DIVERSITY,  THEY  WANT  LOVERS  AND  FRIENDS              JUST  LIKE  THEMSELVES.

I  KNOW  ONE  COUPLE  WHO  BROKE  UP  OVER  POLITICS.  ( WELL,  THE  WIFE  TELLS  ME  THERE  WERE  DEEPER  PROBLEMS  AND  POLITICS  JUST  EXACERBATED  THEM. )  BUT  I  ALSO  KNOW  SEVERAL  COUPLES  WHO  JUST  AGREE  TO  DISAGREE  AND         IT’S  CLEAR  THEY  ARE  A  TEAM.

POLITICS  IS  JUST  NOT  A  GOOD  ENOUGH  REASON  FOR  ESTRANGEMENT. 

( http://www.keshertalk.com )

In  the  wake  of  hostile  debates  during  the  last  few  election  cycles,  P. M.  Forni          the  director  of  The  Civility  Initiative  at  John  Hopkins  University  compiled  a  tip  sheet  on  how  to  avoid  angry  confrontations  with  participants  across  the  aisle.  ( His  top  three  pointers :  don’t  assume  anyone  shares  your  views;  don’t  point  out  another  person’s  politics  in  public;  don’t  ask  people  to  share  their  political  affiliations.  )

But  Dr.  Forni,  who  is  the  author  of  “Choosing  Civility :  The  Twenty-Five  Rules  of  Considerate  Conduct”,  and  whose  institute  assesses  the  importance  of  manners  in  society,  said  the  dialogue  has  grown  muted  and  not  necessarily  for  the  better.

“In  previous  elections,  there  was  more  openness,”  he  said.  But  now,  he  said,          “The  intensity  of  the  feelings  of  displeasure  with  one  or  the  other  end  of                  the  political  spectrum  is  such  that  many  people  realize  there  is  a  real  danger        in  disclosure  and  discussion.”  

“The  workplace  is  perhaps  the  most  perilous  minefield  for  political  activists,”          he  said.  “People  don’t  want  to  alienate  their  bosses.  They  don’t  want  to  alienate  their  co-workers.  And  very  often,  they  are  reluctant  to  disclose  their  views          because  they’re  afraid  of  being  tagged.  Tags  will  survive  and  be  with  them          after  the  election.”  

“An  election  season  can  turn  into  an  equivalent  of  the  office  party.  You  will  say  and  do  things  that  you  regret  the  day  after,”  Dr.  Forni  said.  “And  there  are  those  who,  being  aware  of  that,  simply  have  decided  not  to  speak  about  these  issues        or  to  do  that  only  with  a  very,  very  small  circle  of  trusted  friends,  very  often  of  the  same  political  persuasion,  in  order  to  enforce  their  values  and  validate  their  choices.  Because  they  have  given  up  the  hope  that  anything  good  will  come  through  political  confrontation.”

JUDITH   WEISS :    

THAT  DESCRIBES  MY  LIFE.  I  EVEN  STARTED  AN  E-MAIL  LIST  TO  CREATE  A           SOCIAL  LIFE  WHICH  WOULDN’T  BORE  OR  ENRAGE  ME.  IT  HAS  GROWN  IN  2  YEARS  TO  140  MEMBERS  WHO  ARE  ALSO  LOOKING  FOR  A  SAFE  PLACE  TO  TALK  ABOUT  THINGS  THAT  MATTER  TO  THEM  AND  TRADE  HORROR  STORIES  LIKE                          THE  ANECDOTES  IN  THIS  ARTICLE.

( http://www.keshertalk.com )    

Miss  Langham,  the  stay-at-home  mom,  gave  up  hope  of  changing  her  mother’s  mind  well  before  2006.  And  she  said  that  their  cold  war  had  as  much  to  do  with  events      in  Iraq  and  the  political  landscape  as  it  did  with  her  mother’s  fondness  for  combative  conservatives  like  Rush  Limbaugh  and  Bill  O’Reilly.

“There  was  no  one  precipitating  event.  It  was  just  everything,”  Miss  Langham  said.        “I’d  finally  had  enough  of  the  presidency  and  the  lies  and  the  slants  and  everything.”

“She  was  the  one  person  I  knew  who  still  believed  in  these  people,”  Miss  Langham  continued.  So  she  said,  “for  a  month  we  didn’t  call  each  other,  didn’t  e-mail,          and  she  did  sense  something  was  wrong.”

“I  had  to  explain  to  her  finally  where  I  was  coming  from,”  she  said.  “In  a  way,  she  was  relieved.  But  I  think  she  probably  now  views  me  as  even  more  of  a  progressive        nut  job  than  before.”

JUDITH   WEISS :  

MAYBE  IF  MISS  LANGHAM  ACTUALLY  ASKS  HER  MOTHER  ABOUT  HER  OWN  VIEWS  AND  LISTENS,  HER  QUESTIONS  WILL  BE  ANSWERED.  

NOTICE  HOW  ALL  THE  SHUNNING  IS  BEING  DONE  BY  LIBERALS  AND  DEMOCRATS.  GIVEN  THAT  THIS  IS  MOST  OF  THE  NEW  YORK  TIMES’  DECLINING  READERSHIP,        I  DON’T  THINK  THE  ARTICLE  WAS  WEIGHTED  TO  MAKE  THEM  LOOK  BAD.  I  THINK  ANNE  KORNBLUT  JUST  COULDN’T  FIND  ANY  EXAMPLES  OF  CONSERVATIVES  AND  REPUBLICANS  DOING  THE  SAME  THING.

 WE  ( REPUBLICANS  AND  CONSERVATIVES )  ARE  GIDDY  THAT  OUR  EXPERIENCES  HAVE  FINALLY  BECOME  VISIBLE  TO  THE  ESTABLISHMENT  THAT  ROUTINELY  TRIVIALIZES  AND  ERASES  US.  EVERYTHING  WE  HAD  BEEN  COMPLAINING  ABOUT  SINCE  2003  ACKNOWLEDGED  IN  INK  OR  NEWSPRINT  BY  THE  FORMER  PAPER  OF  RECORD.

WE  ALSO  THOUGHT  THAT  MISS  KORNBLUT  COULDN’T  EVEN  TELL  THAT  SHE  WAS  MAKING  HER  OWN  SIDE  LOOK  BAD.  MAYBE  SHE  IS  AN  UNDERCOVER  AGENT  FOR  OUR  SIDE.

( http://www.keshertalk.com )

JOSH   TREVINO :  

THIS  ANNE  KORNBLUT  NEW  YORK  TIMES  PIECE  ON  THE  FRAYING  OF  FRIENDSHIPS  AND  RELATIONSHIPS  BETWEEN  DEMOCRATS  AND  REPUBLICANS  HAS  BOTH          THE  RING  OF  TRUTH  AND  A  RATHER  TROUBLING  SUBTEXT :  EVERY  PERSON  IN        THE  PIECE  WHO  ACTIVELY  REJECTS  A  FRIEND  OR  FAMILY  MEMBER  OVER  POLITICS  IS  A  DEMOCRAT.  

THE  CONSERVATIVE  VIEW  OF  POLITICS  HOLDS  THAT  IT  DOES  NOT  ENCOMPASS  ALL  SPHERES  OF  HUMAN  ACTIVITY.  THERE  IS  NO  SOUND  REASON,  FOR  EXAMPLE,  TO  REJECT  ASSOCIATION  WITH  LIKE-MINDED  PERSONS  OR  FRIENDSHIPS  WITH          CO-WORKERS  ( OR  THE  COMPANY  OF  ONE’S  OWN  MOTHER )  ON  THE  GROUNDS  OF  POLITICAL  DISAGREEMENTS.  

YET  WE  SEE  EMPHATIC  DEMOCRATS  DOING  ALL  THESE  THINGS  IN            KORNBLUT’S  PIECE.  WHY?  

A  CORE  LEFTIST  TENET  MAY  BE  EXPRESSED  IN  THE  OLD  FEMINIST  CLICHE :         “THE  PERSONAL  IS  POLITICAL.”  THIS  GETS  MUDDLED  A  BIT  BY  THE  LEFT’S  PREDILECTION  FOR  ESPOUSING  “PRIVACY”  AS  FOUND  IN  SOME  METAPHYSICAL  EMANATION  OR  PENUMBRA  OF  THE  CONSTITUTION.

BUT  THE  NET  AND  DISCRETE  EFFECT  OF  THIS  ESPOUSAL  IS  NOT  A  DEPOLITICIZING  OF  THE  “PRIVATE”  SPHERE.

 PRECISELY,  THE  OPPOSITE :  WHERE  PRIVACY  HAS  BECOME  INVOLVED,  IT  IS  TOWARDS  A  DEFINITE  POLITICIZED  END  BE  IT  THE  LEGITIMIZATION  OF  ARBITRARY  COUPLINGS  UNDER  THE  RUBRIC  OF  MARRIAGE  OR  THE  BREAKING  DOWN  OF          THE  SOCIAL  STRUCTURES  NECESSARY  FOR  THE  MAINTENANCE  OF  A  CONSERVATIVE  ORDER.

 IN  THIS  CONTEXT,  IT  BECOMES  EXTRAORDINARILY  DIFFICULT  TO  MAINTAIN  RELATIONSHIPS  WITH  PEOPLE  WITH  WHOM  ONE  DISAGREES  ON  POLITICAL          OR  IDEOLOGICAL  GROUNDS.  

THERE  IS  AN  INTERNAL  CONSISTENCY  HERE,  BUT  IT  IS  PITIABLE  NONETHELESS.  THE  SPECTACLE  OF  A  GROWN  WOMAN  REJECTING  HER  OWN  AGED  MOTHER  OVER  THEIR  CONFLICTING  OPINIONS  ON  THE  BUSH  ADMINISTRATION,  TO  TAKE  JUST  ONE  ANECDOTE  FROM  KORNBLUT’S  PIECE,  IS  AT  BEST  AN  AFFRONT  TO  PIETY  BORN  OF  A  MONUMENTAL  LACK  OF  PERSPECTIVE.  

TO  BORROW  A  NON-LEFTIST  PARALLEL,  ONE  IS  REMINDED  OF  AYN  RAND’S  FURIOUS  FAULT-FINDING  WITH  THOSE  WHO  DARED  DISAGREE  WITH  HER.               BUT  RAND’S  GROUP  WAS  AND  REMAINS  A  CULT.  THE  DEMOCRATIC  PARTY  IS  NOT.  OR,  SHOULD  I  SAY,  IT  DIDN’T  USED  TO  BE.

I  HAVE  WRITTEN  BEFORE  ON  THE  INCREASINGLY  CULTIC  ASPECTS  OF                       THE  DEMOCRATIC  PARTY’S  HARDCORE  —  AND  IT  IS  A  SINCERE  PITY  NOW  TO  READ  THAT  THE  PHENOMENON  HAS  METASTASIZED  TO  AFFLICT  NEIGHBORS,  COMPANIONS  AND  THE  RIGHTFUL  CLAIMANTS  TO  FAMILIAL  LOVE.

( http://www.keshertalk.com )

Many  thanks  to  Seraphic  Friend  Yehudit  who  focused  our  attention  on                     “THE  ELEPHANT  IN  THE  ROOM”.  This  is  something  deeply  connected  to                  THE  UGLY  AND  UNRELENTING  BIGOTRY  WITHIN  THE  FILM  AND  TELEVISION  INDUSTRIES  that  is  widespread  and  accepted.  

REPUBLICANS,  CONSERVATIVES,  LOVERS  OF  ISRAEL  AND  EVANGELICAL  CHRISTIANS  ARE  FORCED  TO  EXIST  IN  THE  SHADOWS  and  only                        COME  OUT  AT  GREAT  PERIL  TO  THEIR  SHOWBIZ  CAREERS.  

MOST  HOLLYWOOD  LIBERALS  ARE  INTOLERANT  of  any  political  opinion                   other  than  their  own.  

THE  CONSEQUENCES  CAN  BE  FATAL  TO  THE  CAREERS  OF  MOST             HOLLYWOOD  REPUBLICANS  for  they  will  find  themselves  QUIETLY                           BUT  MOST  DEFINITELY  BLACKLISTED.  

( Seraphic  Secret  October  2006  Archives,  www.seraphicpress.com )  

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: