HOLLYWOOD GAYSTAPO FILE # 6 : No GLEE For Thee, Christian Boys And Girls !!

A   REAL   LIFE   CASE   OF   GLEEPOCRISY  

nogleeforthee1

It  appears  that  Jesus  and  jazz  hands  don’t  mix.

That’s  the  gist  of  a  legal  battle  in  Auburn,  New  York,  pitting  City  Hall  against             a  summer  GLEE  camp  hosted  in  the  Case  Mansion,  a  building  owned  by                 the  First  Presbyterian  Church.

The  city’s  code  enforcement  officer  issued  a  cease-and-desist  order  in  July,  alleging        the  church’s  musical  theater  GLEE  camp  was  a  zoning  violation,  And  more  than          five  months  later,  the  wheels  of  justice  are  finally  beginning  to  turn.

“Immediately  cease  use  of  property  in  an  R-2  zone  for  commercial  use,”  the  order  read. “Cease  operating  a  summer  GLEE  camp  @  100/camper  in  a  residential  district.              This  is  not  an  allowable  use  here.”

City  Hall  would  have  us  believe  that  the  Presbyterians  have  taken  to  the  streets  like  the  children  in  “FAME”  dancing  atop  automobiles  parked  along  Main  Street  while  belting  out  “I  Sing  The  Body  Electric”.  

But  that’s  hardly  the  case  at  all,  says  Pastor  Eileen  Winter.

“I  believe  this  action  is  a  MISGUIDED  and  DISCRIMINATORY  act  on  the  city’s  part  that  not  only  HARMS  the  church’s  ability  to  carry  out  its  religious  mission                  in  the  community,  but  also  THREATENS  A  CHILLING  EFFECT  upon  other  faith  organizations  similarly  situated  in  residential  areas  throughout  the  city,”                    the  pastor  said  in  a  court  deposition.

Here’s  the  back  story :

For  the  past  two  years,  First  Presbyterian  has  hosted  a  musical  theater  GLEE  camp  in  a  mansion  that  is  owned  by  the  church  and  is  adjacent  to  the  sanctuary.          The  camp  was  directed  by  a local  couple  with  musical  training.  Students  were  tutored  in  singing,  dancing  and  acting  –  as  many  as  78  in  the  2014  session.          The  culmination  of  the  summer  camp  was  a  performance  held  in  a  local  theater.  The  campers  paid  a  fee  to  cover  the  costs  of  the  instructors  and  materials  during    the  three-week  session.  That’s  what  they  did  in  2012  and  2013.  

It  wasn’t  until  last  July  that  the  city  took  issue  with  the  camp.

City  Hall  alleged  the  church,  by  charging  a  fee,  was  engaged  in  a  commercial  enterprise  within  a  residential  district.  I  suspect  it  could  argue  the  same  point  about  the  church’s  Sunday  morning  offering.

THIS  DEBACLE  OF  A  FARCE  WOULD  BE  A  COMEDY  IF  IT  WASN’T  SO  TRAGIC.  

The  city  manager’s  office  declined  to  comment  on  the  matter  because  it  is                           a  pending  legal  issue.

“Why  in  the  world  is  the  city  prosecuting  the  church  over  a  GLEE  camp?”            asked  Hiram  Sasser,  a  Liberty  Institute  attorney  defending  the  church  against                    the  city’s  prosecution.  Liberty  Institute  has  a  reputation  for  taking  on  religious  liberty  cases  –  and  Sasser  said  First  Presbyterian  definitely  has  a  case.

He  said  the  church  was  not  making  a  profit  on  the  camp  and  therefore  was  not       in  violation  of  any  ordinance.

“The  facts  are  clear  that  the  church  made  no  monetary  profit  from  hosting  the  GLEE  Camp  and  had  no  intention  to  do  so,”  Sasser  wrote  in  court  documents.  “The  church’s  motivation  to  host  the  GLEE  Camp  was  not  profit-driven  but  religious  based.”  

Furthermore,  he  said  that  even  if  the  camp  was  a  commercial  enterprise,  the  city’s  attempt  to  ban  it  is  a  violation  of  the  Religious  Land  Use  Act.

As  proof  of  the  RLUA  violation,  Sasser  said  the  city’s  zoning  law  allows  carnivals       to  operate  in  the  same  residential  area.

“If  you  can  have  carnivals  in  that  zone,  then  certainly  you  can  have  kids  playing  and  singing  music,”  Sasser  told  me.

He  makes  a  great  point.  I  mean,  what  are  they  going  to  do  next?  Send  down         the  health  department  to  inspect  congealed  salads  at  the  monthly  church  suppers?? 

Pastor  Winter  said  the  entire  episode  has  been  terribly  upsetting  to  the  congregation  –  and  to  be  honest,  it’s  a  test  of  her  pastoral  patience.

“I  have  to  think  a  couple  of  times  before  I  open  my  mouth,”  she  said  with  a  chuckle.

She  said  THE  CITY’S  PROSECUTION  OF  THE  CHURCH  should  serve  as  A  WAKE-UP  CALL  TO  OTHER  CONGREGATIONS.  

“We  can’t  rest  on  our  laurels  anymore,”  she  said.  “THERE  ARE  FORCES  IN  OUR  WORLD  NOW  THAT  ARE  CHALLENGING  THE  CHURCH’S  ABILITY  TO  MINISTER.  THERE  ARE  FORCES  OUT  THERE  TRYING  TO  STOP  US  –  NOT  JUST  IN  OUR  COMMUNITY  BUT  IN  OTHER  COMMUNITIES  AS  WELL.”

Based  on  the  court  documents  I  saw,  the  church  could  be  facing  fines  of  up  to            $ 50  per  day  of  the  three-week  camp.  Now  I  know  that  may  not  seem  like  a  lot  of  money  in  the  scheme  of  things  –  but  there’s  a  principle  at  stake  here,  folks.

You  see,  THE  CHURCH  CONSIDERS  THAT  GLEE  CAMP  TO  BE  A  FORM  OF  MINISTRY.  AND  IT’S  BEYOND  COMPREHENSION  THAT  A  CITY  GOVERNMENT  WOULD  TRY  TO  REGULATE  GOD’S  WORK. 

Consider  this  from  the  church’s  court  statement :

“THE  SUMMER  GLEE  CAMP  IS  AN  ESSENTIAL  PART  OF  THE  CHURCH’S  RELIGIOUS  MISSION.  THE  SUMMER  GLEE  CAMP  BRINGS  PEOPLE  TO  THE  CHURCH  WITH  WHOM  THE  CHURCH  WANTS  TO  BUILD  A  FAITH  RELATIONSHIP  WHO  MAY  BE  RELUCTANT  TO  VISIT  THE  CHURCH  OR  MAY  BE  LOOKING  FOR  A  CHURCH  HOME.  THE  CAMP  ADVANCES  THE  CHURCH’S  RELIGIOUS  MISSION  OF  SUPPORTING         THE  COMMUNITY  AND  THE  LOVE  OF  MUSIC.” 

And  the  love  of  Rodgers  and  Hammerstein,  I  might  add.

First  Presbyterian  Church  was  founded  in  1810,  and  as  far  as  anyone  can  figure,       this  is  the  first  time  the  congregation  has  run  afoul  of  the  law.

“It’s  terribly  sad,”  the  pastor  told  me.

It’s  beyond  sad.  As  they  say  on  Broadway  –  it’s  downright  “Wicked”. 

( “City  Orders  Church  To  Shut  Down  GLEE  Camp”  by  Todd  Starnes,  www.christianexaminer.com : December  30,  2014 )

nogleeforthee2

GLEE   IS   A   FANTASY.   THIS   IS   REALITY.   

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: